18 mar 2021 Arturo Ignacio Siso Sosa: ¿Debemos vivir juntos antes del matrimonio? expresa.me

Hace cincuenta años, la convivencia con la pareja antes del matrimonio se describía en términos peyorativos y, a menudo, se pensaba que era inmoral.

Hoy el panorama es bastante diferente. La convivencia antes de casarse ha aumentado un 1500% desde la década de 1960 y un 30% solo en la última década. Si bien casi la mitad de los estadounidenses desaprobaron el acuerdo en 1981, un cuarto de siglo después ese número cayó al 27%. Hoy en día, 2/3 de los nuevos matrimonios están precedidos por la convivencia.

Arturo Ignacio Siso Sosa: ¿Debemos vivir juntos antes del matrimonio?
Arturo Ignacio Siso Sosa: ¿Debemos vivir juntos antes del matrimonio?

¿Por qué la convivencia antes del matrimonio se ha vuelto tan común?

La primera razón es la secularización general de la cultura. Vivir juntos antes del matrimonio indica naturalmente que una pareja duerme junta antes del matrimonio, una violación de la proscripción religiosa contra las relaciones sexuales prematrimoniales. A medida que las normas religiosas se han vuelto menos dominantes en la cultura y la adherencia a ellas se ha debilitado, la vergüenza social / familiar que rodea a la convivencia se ha reducido significativamente, mientras que su aceptación ha aumentado drásticamente.

Otras razones del aumento de las tasas de convivencia son más prácticas. Por ejemplo, las parejas a menudo mencionan el beneficio económico compartido (alquiler, servicios públicos, muebles, etc.) como una motivación para mudarse juntos.

Las razón más popular entre las parejas que deciden vivir juntos antes del matrimonio, es poner a prueba su compatibilidad a largo plazo, sobre todo en lo que respecta al matrimonio. Habiendo crecido a menudo como producto del divorcio, tanto hombres como mujeres han llegado a ver la cohabitación como una forma de bajo riesgo y bajo costo para probar una relación similar al matrimonio y evitar las trampas de sus padres. De hecho, 2/3 de los adultos jóvenes creen que vivir juntos antes del matrimonio es una forma eficaz de prevenir el divorcio y garantizar una unión feliz.

El efecto de la convivencia en la estabilidad y satisfacción del matrimonio

En un nivel intuitivo, parecería tener sentido que las parejas que ya hayan probado la propuesta de vivir juntas y hayan probado íntimamente su compatibilidad, puedan tomar una decisión mejor informada sobre si casarse o no, y tendría así un matrimonio más sólido y exitoso.

Sin embargo, casi una docena de estudios realizados desde la década de 1970 han mostrado el resultado opuesto: que la cohabitación antes del matrimonio está relacionada con una menor felicidad y estabilidad marital y una mayor probabilidad de divorcio. Este importante cuerpo de investigación encontró que las parejas que vivían juntas antes de casarse tenían, de hecho, un 33% más de probabilidades de separarse que las que no lo hicieron.

Los investigadores llamaron a este hallazgo paradójico "el efecto de la convivencia" y con frecuencia conjeturaron que tenía más que ver con quién decidió convivir que con la convivencia en sí. Es decir, debido a que los tipos más "no convencionales" (personas menos religiosas y menos comprometidas con la institución del matrimonio) tenían más probabilidades de vivir juntos antes del matrimonio, también era más probable que buscaran el divorcio si la relación se estropeaba. El efecto de la cohabitación fue, por tanto, una cuestión de correlación, más que de causalidad.

No obstante, a medida que la convivencia se ha vuelto más común y ha sido adoptada por una franja más amplia y convencional de la población, su impacto negativo sobre el divorcio ha disminuido e incluso ha desaparecido. Un estudio reciente que analizó solo a las parejas que habían estado casadas desde 1996, no encontró ningún vínculo entre la cohabitación antes del matrimonio y la inestabilidad posterior. Un informe también postuló "que la asociación entre la cohabitación prematrimonial y la inestabilidad marital para los primeros matrimonios puede haberse debilitado con el tiempo porque es menos evidente para las parejas de nacimiento más recientes".

Lo que es importante tener en cuenta es que, si bien puede haber evidencia emergente de que la convivencia no es perjudicial para la estabilidad del matrimonio, no hay ninguna evidencia de que sea útil. Puede que no aumente sus posibilidades de divorciarse, pero tampoco las disminuye en absoluto.

Incluso cuando las parejas que cohabitaban antes del matrimonio en realidad no se separan, hay evidencia que sugiere que son menos felices en su matrimonio que aquellos que se mudaron después de la boda. Muchos estudios anteriores han encontrado un vínculo entre la convivencia prenupcial y una disminución en la satisfacción marcial, mientras que investigaciones más recientes mostraron que, incluso al controlar los factores de selección, las parejas casadas que habían vivido juntas antes de casarse (o comprometerse) "tenían interacciones más negativas, menor compromiso interpersonal , menor calidad de la relación y menor confianza en la relación ”, y tenían casi el doble de probabilidades de haber sugerido en algún momento el divorcio.

Los estudios han demostrado que una de las claves para tener relaciones saludables y felices es pasar deliberadamente por transiciones importantes. Ya sea que decidan tener relaciones sexuales, mudarse juntos, casarse o tener un bebé, las parejas que hacen estas transiciones con intencionalidad, con una discusión mutua sobre el significado, las expectativas, los planes y el propósito, tienen más probabilidades de prosperar.

Desafortunadamente, la convivencia prenupcial con frecuencia tiene el efecto de amortiguar lo que se necesita intencionalmente para lograr una transición exitosa al matrimonio.

Arturo Ignacio Siso Sosa: ¿Debemos vivir juntos antes del matrimonio?
Arturo Ignacio Siso Sosa: ¿Debemos vivir juntos antes del matrimonio?

Conclusión

La cohabitación prenupcial no aumenta ni disminuye el riesgo de divorcio, pero puede fomentar una dinámica de atenuación de la intencionalidad que aumenta el riesgo de entrar en una unión más mediocre.

Los estudios muestran que las parejas que no cohabitan en serie, solo viven con la persona con la que terminan casándose y que esperan mudarse con esa persona hasta que se comprometen, tienen la misma tasa de estabilidad y compatibilidad matrimonial que las que solo se mudan juntos después de caminar por el altar. El ritual del compromiso, tener un plan deliberado para casarse, conlleva el tipo de intencionalidad aniquiladora de la ambigüedad que conduce a una unión feliz.

Pero, si van a esperar para vivir juntos hasta después de estar comprometidos, ¿por qué no esperar un poco más y mudarse después de haberse casado? Desde un punto de vista objetivo, no tendrá ningún efecto negativo en sus posibilidades de felicidad y longevidad conyugal. De ser subjetivo, mejorará enormemente el peso transformador de un ritual destinado a unir dos vidas en una. Hay tanta similitud en nuestra cultura, en nuestras vidas, que vale la pena crear intencionalmente momentos de dramatismo memorable, significativo y realzado. Porque una cosa es decir "Sí, quiero" y volver directamente al mismo apartamento que has estado compartiendo durante mucho tiempo antes, y otra es llevar a la novia a través del umbral a una nueva morada, una nueva vida, eso es ahora. Ni mía ni de ella, sino nuestra.