08 abr 2021 Arturo Siso Sosa: Tiempo de pantalla: Redes Sociales vs Videojuegos expresa.me

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Hay una razón por la que el término "tiempo de pantalla" se ha vuelto prominente en los últimos años: usamos los teléfonos y computadoras para literalmente todo. Y aunque algunos pueden usar estas tecnologías en cantidades modestas, muchos de nosotros pasamos una cantidad excesiva de tiempo mirando una pantalla.

Arturo Siso Sosa: Tiempo de pantalla: Redes Sociales vs Videojuegos
Arturo Siso Sosa: Tiempo de pantalla: Redes Sociales vs Videojuegos

Aquí es donde comienzan los problemas, particularmente en grupos de edad más vulnerables como adolescentes y niños.

Las redes sociales se han asociado con un aumento de la depresión en los adolescentes, mientras que el tiempo frente a la pantalla para los niños más pequeños se ha relacionado con un peor desempeño en ciertos tipos de pruebas de aptitud.

Pero no todas las formas de pasar tiempo frente a una pantalla son iguales.

Videojuegos vs redes sociales

Investigadores encontraron que para ciertos resultados específicos, como la depresión, algunas formas de pasar tiempo frente a una pantalla tenían una asociación, mientras que otras no.

Un estudio involucró a casi 4,000 adolescentes que reportaron una amplia variedad de información, incluido el uso del tiempo frente a la pantalla, para probar un vínculo entre el tiempo frente a la pantalla y la depresión durante, en promedio, un período de cuatro años.

Para probar cómo las diferentes actividades afectaban el bienestar, los investigadores dividieron el tiempo frente a la pantalla en cuatro categorías distintas: televisión, redes sociales, videojuegos y otras actividades en la computadora.

El aumento del tiempo de pantalla para las dos primeras categorías mostró un aumento en la depresión, mientras que las dos últimas no lo hicieron.

Estos hallazgos se atribuyen al hecho de que las redes sociales y la televisión, a diferencia de los videojuegos y el uso funcional de la computadora, contienen representaciones idealizadas de compañeros que tienen 'vidas mejores', como representaciones de emocionantes eventos de la vida y cuerpos perfectos.

Cómo las redes sociales pueden afectar la salud mental

Los hallazgos están en línea con otros estudios recientes sobre la asociación entre las redes sociales y la depresión.

Una investigación encontró un vínculo causal entre los dos y sugirió que limitar las redes sociales hacía que las personas se sintieran menos solas y menos deprimidas.

La asociación entre las redes sociales y la depresión también prevalece en otros estudios, pero la razón por la cual no está del todo clara, aunque los psicólogos tienen una idea bastante buena.

Se analizaron tres hipótesis diferentes para explicar los hallazgos.

La primera, "desplazamiento", sugiere que cualquier tiempo frente a una pantalla desplaza a los usuarios de otras actividades más saludables como el ejercicio físico.

La “comparación social ascendente” ocurre cuando las personas se comparan a sí mismas con otras personas que parecen estar mejor que ellos; eso podría significar físicamente en términos de apariencia o riqueza.

“Refuerzo de espirales” se refiere a cuando las personas buscan información o contenido consistente con sus cogniciones. Prácticamente, lo que significa es que si es políticamente liberal, probablemente buscará información en línea que se alinee con su punto de vista político.

El estudio sugiere que la "comparación social ascendente" y las "espirales de refuerzo" son probablemente impulsores de la depresión relacionada con el tiempo frente a la pantalla, pero no el "desplazamiento". De hecho, rechaza la idea de los videojuegos como un factor de depresión.

La gran mayoría de los niños juegan socialmente, ya sea físicamente al lado de amigos o uniéndose a amigos a través de auriculares. Las habilidades (tanto técnicas como sociales) son recompensadas, como en un campo de juego o en un equipo de Olimpiadas de Ciencias. Solo se vuelve problemático si eso es lo único que hace un niño.

Arturo Siso Sosa: Tiempo de pantalla: Redes Sociales vs Videojuegos
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Lo que los padres deben saber

Para los padres interesados en comprender los efectos del tiempo frente a la pantalla en sus hijos, hay algunas conclusiones generales, pero no reglas estrictas en cuanto a cuánto tiempo deben o no deben pasar los niños en sus dispositivos.

Los padres deben moderar y/o controlar el uso de las redes sociales y la televisión de sus hijos. Especialmente cuando un niño es vulnerable a problemas de salud mental y/o ya ha experimentado problemas de salud mental en el pasado.

Evite que su hijo se exponga al contenido idealizado de sus compañeros, contenido que reduce su autoestima y, a su vez, aumenta la gravedad de los síntomas depresivos.