08 jul 2021 Arturo Siso Sosa: Trastornos Alimentarios: Pica expresa.me

La pica es un trastorno alimentario que implica comer elementos que normalmente no se consideran alimentos y que no contienen un valor nutricional significativo, como cabello,
suciedad y astillas de pintura.

Arturo Siso Sosa: Trastornos Alimentarios: Pica
Arturo Siso Sosa: Trastornos Alimentarios: Pica

Las personas con el trastorno pica comen compulsivamente alimentos que no tienen valor nutricional. Una persona con pica podría comer artículos relativamente inofensivos, como hielo. O pueden comer artículos potencialmente peligrosos, como escamas de pintura seca o piezas de metal.En este último caso, el trastorno puede tener consecuencias graves, como intoxicación por plomo.

Este trastorno ocurre con mayor frecuencia en niños y mujeres embarazadas. Suele ser temporal. También se presenta en personas con discapacidad intelectual. A menudo, es más grave y duradero en personas con discapacidades graves del desarrollo.

Síntomas

Las personas con pica comen artículos no comestibles con regularidad. El comportamiento debe continuar durante al menos un mes para calificar como pica.

Si tiene pica, puede comer regularmente cosas como:

- hielo

- papel

- jabón

- botones

- tela

- arcilla

- lana

- cabello

- goma de mascar

- tierra

- carbón

- metal

- arena

- el resto no utilizado de un cigarrillo

- cenizas de cigarrillos

- pintura

- pegamento

- tiza

- heces

También puede comer otros artículos que no sean alimentos.

Causas de la Pica

No hay una causa única para la pica. En algunos casos, una deficiencia de hierro, zinc u otro nutriente puede estar asociada con la pica. Por ejemplo, la anemia, generalmente por
deficiencia de hierro, puede ser la causa subyacente de pica en mujeres embarazadas, sus antojos inusuales pueden ser una señal de que su cuerpo está tratando de reponer los niveles bajos de nutrientes.

Las personas con ciertas afecciones de salud mental, como la esquizofrenia y el trastorno obsesivo compulsivo (TOC), pueden desarrollar pica como mecanismo de afrontamiento.
Algunas personas pueden incluso disfrutar y desear las texturas o los sabores de ciertos artículos que no son alimentos. En algunas culturas, comer arcilla es un comportamiento
aceptado. Esta forma de pica se llama geofagia. 

La dieta y la desnutrición pueden provocar pica, en estos casos, comer artículos que no sean alimentos puede ayudarle a sentirse lleno.

Arturo Siso Sosa: Trastornos Alimentarios: Pica
Arturo Siso Sosa: Trastornos Alimentarios: Pica

Diagnóstico

Es importante una evaluación médica para evaluar una posible anemia, obstrucciones intestinales o toxicidad potencial de las sustancias ingeridas. Si hay síntomas, el médico comenzará una evaluación realizando un examen físico y un historial médico completo. También puede realizar pruebas para detectar posibles infecciones causadas por comer elementos contaminados con bacterias u otros organismos. Se puede realizar una revisión de los hábitos alimenticios de la persona.

Antes de hacer un diagnóstico de pica, el médico debe evaluar la presencia de otros trastornos, como discapacidades intelectuales, discapacidades del desarrollo o trastorno obsesivo-
compulsivo, como la causa del comportamiento alimentario extraño. Este patrón de comportamiento debe durar al menos un mes para que se realice un diagnóstico de pica.

Complicaciones asociadas con la Pica

Existen muchas complicaciones potenciales de la pica, como:

- Ciertos artículos, como los pedazos de pintura, pueden contener plomo u otras sustancias tóxicas y comerlos puede provocar intoxicación, lo que aumenta el riesgo de que el niño tenga  complicaciones, como problemas de aprendizaje y daño cerebral. Este es el efecto secundario más preocupante y potencialmente letal de la pica.

- Comer objetos que no se pueden digerir, como piedras, puede causar estreñimiento o bloqueos en el tracto digestivo, incluidos los intestinos. Además, los objetos duros o afilados, como clips o trozos de metal, pueden causar desgarros en el revestimiento del esófago o los intestinos.

- Comer objetos que no sean alimentos puede interferir con la ingesta de alimentos saludables, lo que puede provocar deficiencias nutricionales.

- Las bacterias o los parásitos de la suciedad u otros objetos pueden causar infecciones graves. Algunas infecciones pueden dañar los riñones o el hígado.

Tratamiento

Es probable que el médico comience por tratar cualquier complicación que se haya adquirido por comer artículos que no sean alimentos. Por ejemplo, si hay una intoxicación grave por plomo por comer trozos de pintura, el médico puede recetar una terapia de quelación para eliminarlo del organismo.

Si se cree que la pica es causada por desequilibrios de nutrientes, es posible que recete suplementos de vitaminas o minerales. Por ejemplo, se recomendará tomar suplementos de hierro con regularidad si se diagnostica anemia por deficiencia de hierro.

El médico también puede ordenar una evaluación psicológica para determinar si existe TOC u otra condición de salud mental. Dependiendo del diagnóstico, es posible que receten medicamentos, terapia o ambos.

Si una persona con pica tiene una discapacidad intelectual o una condición de salud mental, los medicamentos para controlar los problemas de conducta también pueden ayudar a reducir o eliminar su deseo de comer artículos no nutritivos.

Perspectiva para las personas con Pica

En niños y mujeres embarazadas, la pica suele desaparecer en unos pocos meses sin tratamiento. Si una deficiencia nutricional está causando la pica, tratarla debería aliviar los síntomas.

Pica no siempre desaparece. Puede durar años, especialmente en personas con discapacidad intelectual.

Cómo prevenir la Pica

No existe una forma específica de prevenir la pica. Sin embargo, una cuidadosa atención a los hábitos alimenticios y una estrecha supervisión de los niños que se sabe que se llevan cosas a la boca pueden ayudar a detectar el trastorno antes de que ocurran complicaciones.