07 ago 2021 Arturo Siso Sosa: Melatonina expresa.me

La melatonina, comúnmente conocida como la "hormona del sueño" es una hormona natural que el cuerpo produce en respuesta a la oscuridad. Es responsable de la sincronización del ritmo circadiano, también conocido como ciclo de sueño-vigilia y, por lo tanto, juega un papel integral en conciliar el sueño, permanecer dormido y despertar.

Arturo Siso Sosa: Melatonina
Arturo Siso Sosa: Melatonina

La melatonina es una hormona natural que es producida por la glándula pineal en el cerebro y luego liberada al torrente sanguíneo. La oscuridad hace que la glándula pineal comience a producir melatonina, mientras que la luz hace que esa producción se detenga. Facilita la transición al sueño y promueve un descanso constante y de calidad.

La glándula pineal es una estructura diminuta ubicada en el centro profundo del cerebro y una vez fue conocida como el "tercer ojo" debido a su importante conexión con la luz.

Debido a que está tan relacionada con el sueño, la melatonina se ha llamado la "hormona del sueño". Sin embargo, no es necesario para dormir y las personas pueden dormir con niveles inadecuados de melatonina en el cuerpo. Por lo tanto, la secreción de melatonina permite que las personas duerman mejor.

La melatonina puede tener múltiples funciones en los seres humanos, muchas de las cuales no se comprenden completamente. El papel principal que se ha estudiado en los seres humanos se relaciona con el sueño y la vigilia. Los niveles de melatonina nocturnos alcanzan su punto máximo entre las edades de uno a tres años, se estabilizan durante la edad adulta temprana y disminuyen de manera constante en la edad adulta tardía.

Naturalmente, el cuerpo producirá cantidades suficientes de melatonina para un ciclo de sueño-vigilia saludable. Desafortunadamente, los cambios en el estilo de vida moderno pueden desempeñar un papel en la producción de melatonina insuficiente, lo que puede causar problemas para conciliar el sueño o despertarse
por la mañana sintiéndose cansado y aturdido.

Los siguientes factores influyen en la deficiencia de melatonina:

- Cambios de horario

Volar a través de diferentes zonas horarias o incluso el cambio anual de verano e invierno puede estropear el ciclo de sueño-vigilia.

La producción de melatonina se produce lentamente y se adapta al nuevo tiempo, pero generalmente toma unos días.

- Luz azul en la noche

La luz azul artificial, principalmente de la electrónica con un alto componente de luz azul reduce la liberación de melatonina.

Es bien conocido que la luz de televisores, computadoras y teléfonos inteligentes juega un papel importante en la falta de sueño debido a la deficiencia de melatonina durante la noche.

Una buena regla general es apagar todos los dispositivos electrónicos al menos dos horas antes de acostarse.

- Trabajo por turnos

El cambio frecuente entre diferentes horas de trabajo diurnas y nocturnas puede desequilibrar el biorritmo y provocar un cambio en la producción de melatonina. Si su trabajo requiere trabajo por turnos, intente mantener un horario regular de trabajo para dormir.

- Alcohol

El alcohol tiene una influencia desfavorable en el ciclo de sueño-vigilia. Puede ayudar a inducir el sueño, pero aumentará los despertares nocturnos, dejándole agotado por la mañana. Como regla general, evite el alcohol antes de acostarse.

- Cafeína

Si consume bebidas con cafeína como café, té, refrescos o bebidas energéticas al final del día, la cafeína  que contienen puede afectar la producción de melatonina.

La cafeína tiene una vida media de unas cuatro horas y, por lo tanto, se recomienda dejar de beber cafeína antes del mediodía para poder dormir mejor por la noche.

Arturo Siso Sosa: Melatonina
Arturo Siso Sosa: Melatonina

Problemas relacionados con la melatonina

Las personas no experimentan problemas con la melatonina secretada naturalmente por el cuerpo. La cantidad de melatonina producida por el cuerpo, ya sea baja o alta, no está asociada con ningún problema de salud. De hecho, a lo largo de la vida, los niveles de melatonina aumentan y disminuyen durante las distintas etapas de la vida. Los niveles bajos de melatonina no parecen tener efectos graves sobre la salud, aunque pueden dificultar el sueño si cambian los niveles.

Sin embargo, la suplementación con melatonina como ayuda para dormir es popular y, a veces, las personas toman demasiada melatonina. Esto puede causar somnolencia y una temperatura corporal central reducida. Los niveles extremadamente altos de melatonina también pueden contribuir a los dolores de cabeza y la fatiga. También es posible que dosis muy grandes de melatonina afecten la reproducción humana.

Los suplementos de melatonina generalmente son seguros para uso a corto plazo. A diferencia de muchos medicamentos para dormir, la melatonina tiene un bajo perfil de riesgo de adicción y dependencia física. Es menos probable que desarrolle tolerancia, tenga una respuesta disminuida después del uso repetido
(habituación) o experimente un efecto de resaca.

Los efectos secundarios más comunes de la melatonina incluyen:

- Somnolencia.

- Dolor de cabeza.

- Náuseas.

- Mareos.

Los efectos secundarios poco frecuentes incluyen:

- Disminución del estado de alerta.

- Irritabilidad.

- Depresión.

- Ansiedad.

- Confusión.