15 ago 2021 Arturo Siso Sosa: Conozca la Narcolepsia expresa.me

La narcolepsia es una afección neurológica a largo plazo que causa un sueño fragmentado y una somnolencia diurna excesiva.

Arturo Siso Sosa: Conozca la Narcolepsia
Arturo Siso Sosa: Conozca la Narcolepsia

La narcolepsia es un trastorno del sueño que a menudo se malinterpreta. Se caracteriza por una somnolencia diurna severa y persistente que puede causar impedimentos en la escuela, el trabajo y los entornos sociales, así como aumentar el riesgo de accidentes y lesiones graves.

También presenta un sueño anormal de movimientos oculares rápidos (REM) y puede involucrar cataplejía o ataques breves de debilidad y tono muscular que pueden llevar al colapso del cuerpo.

La afección puede tener un impacto significativo y grave en las actividades diarias, ya que las personas se sentirán abrumadoramente cansadas e incapaces de permanecer despiertas durante el día. Incluso pueden quedarse dormidos involuntariamente en medio de actividades como conducir o comer.

La narcolepsia afecta aproximadamente a 1 de cada 2000 personas, aunque a menudo se cree que la afección no se diagnostica ni se trata bien.

La narcolepsia ocurre aproximadamente por igual en hombres y mujeres y puede afectar tanto a niños como a  adultos. Puede ocurrir a cualquier edad, pero se ha encontrado que el inicio alcanza su punto máximo alrededor de los 15 años y nuevamente alrededor de los 35 años.

Tipos de narcolepsia

- Narcolepsia Tipo 1

NT1 implica somnolencia y cataplejía. Las pruebas mostrarán que a la persona le falta casi por completo un neurotransmisor conocido como hipocretina. Esto puede ocurrir después de que una infección desencadena una enfermedad autoinmune.

- Narcolepsia tipo 2

NT2 se conocía anteriormente como "narcolepsia sin cataplejía". Las personas con NT2 tienen muchos síntomas similares a los de las personas con NT1, pero no tienen cataplejía.

Causas

Se desconoce la causa exacta de la narcolepsia, pero es probable que implique una deficiencia de hipocretina u orexina. Esta es una sustancia química que el cerebro necesita para mantenerse despierto.

La hipocretina es un neurotransmisor. Controla si una persona está dormida o despierta actuando sobre diferentes grupos de células nerviosas o neuronas en el cerebro. La región del hipotálamo del cerebro produce hipocretina.

Las personas con narcolepsia tipo 1 tienen niveles bajos de hipocretina, pero aquellas con tipo 2 no.

Las razones exactas de la pérdida de hipocretina no se comprenden completamente, pero los investigadores creen que puede deberse a problemas autoinmunes. Debido a una combinación de causas genéticas y ambientales, el sistema inmunológico del cuerpo se activa para atacar las células que contienen este importante mensajero químico.

También existen otros factores que pueden contribuir al inicio de la narcolepsia, tales como:

- Antecedentes familiares: a veces, las personas con narcolepsia también tendrán familiares cercanos que también tienen la misma afección.

- Trastornos autoinmunes: algunas afecciones autoinmunes pueden hacer que el cuerpo ataque ciertas células cerebrales, lo que lleva a una falta de hipocretina.

-Toxinas ambientales: los metales pesados, los pesticidas y otras toxinas también pueden afectar el cerebro e interrumpir la capacidad del cerebro para controlar el ciclo normal de sueño/vigilia.

- Lesión, infección o tumor cerebral: si el área del cerebro que regula el ciclo del sueño está dañada o afectada por un tumor, puede provocar problemas con el sueño REM.

Síntomas

Hay una serie de síntomas que caracterizan a la narcolepsia. Éstas incluyen:

1.- Somnolencia diurna excesiva

Cuando una persona tiene esta afección, experimentará una sensación de somnolencia extrema que hará que se duerma repentinamente sin previo aviso. Esto puede suceder en cualquier lugar y en cualquier momento. Esto significa que una persona podría quedarse dormida en medio de una conversación, mientras trabaja o conduce.

También pueden experimentar:

- concentración pobre

- lapsus de memoria

- estado de ánimo deprimido

- disminución de energía.

2.- Comportamientos automáticos

Tratar de evitar la somnolencia puede desencadenar comportamientos automáticos que ocurren cuando una persona no se da cuenta. Por ejemplo, un estudiante en clase puede continuar escribiendo, pero en realidad solo está garabateando en la hoja.

3.- Cataplejía

La cataplejía se refiere a la debilidad muscular repentina que afecta la cara, el cuello y las rodillas. Algunas personas solo tendrán debilidad leve, como caída de la cabeza o la mandíbula, pero algunas pueden colapsar al suelo.Esto puede causar problemas que van desde dificultad para hablar hasta colapso total del cuerpo, dependiendo de los músculos involucrados. A menudo se desencadena por emociones intensas como la sorpresa, la risa o la ira.

4.- Parálisis del sueño

Esta es una incapacidad para moverse o hablar mientras se duerme o se despierta. Los episodios pueden durar desde unos segundos hasta varios minutos. Después del episodio, la persona recuperará toda su capacidad para moverse y hablar.

5.- Alucinaciones

Las personas con narcolepsia también pueden experimentar alucinaciones sensoriales muy vívidas que a veces pueden ser bastante aterradoras. Hay dos tipos diferentes de alucinaciones que las personas pueden experimentar:

- Las alucinaciones hipnagógicas que ocurren cuando las personas se quedan dormidas, y

- Las alucinaciones hipnopómpicas ocurren cuando las personas se despiertan.

6.- Sueño nocturno interrumpido

La fragmentación del sueño es común en personas con narcolepsia que pueden despertarse varias veces durante la noche. Otros problemas molestos del sueño, como el exceso de movimientos físicos y la apnea del sueño, también son más comunes en los narcolépticos.

Arturo Siso Sosa: Conozca la Narcolepsia
Arturo Siso Sosa: Conozca la Narcolepsia

Diagnóstico

El diagnóstico de narcolepsia requiere un análisis cuidadoso por parte de un médico familiarizado con la enfermedad. Debido a que es poco común y los síntomas pueden atribuirse erróneamente a otras causas, la narcolepsia puede no diagnosticarse durante muchos años.

Esto se debe a que tiende a parecerse a otras condiciones, como:

- Síndrome de piernas inquietas.

- Apnea del sueño.

- Trastorno psicológico.

El proceso de diagnóstico comienza con una revisión de los síntomas y el historial médico. Este paso ayuda al médico a comprender los hábitos de sueño del paciente y la naturaleza de la somnolencia diurna excesiva.

Los médicos también utilizan dos tipos de pruebas especializadas para diagnosticar la narcolepsia:

- Polisomnograma (PSG): esta prueba implica colocar electrodos en el cuero cabelludo y observar la actividad eléctrica en el cerebro, los músculos y el corazón. Los médicos también observan la respiración para poder comprender mejor los cambios que están ocurriendo en el cuerpo mientras duerme. La prueba de PSG puede ayudar a los médicos a determinar si el sueño REM ocurre al principio del ciclo del sueño, una característica clave de la narcolepsia.

- Prueba de latencia múltiple del sueño (MSLT): esta prueba se realiza durante el día siguiente al polisomnograma. Para esta prueba, se pide que la persona tome cuatro o cinco siestas separadas por dos horas durante el día. El MSLT está diseñado para observar qué tan rápido se duermen las personas y qué tan pronto entran en el sueño REM.

También se le puede pedir que use un sensor de muñeca llamado actígrafo y que lleve un diario de sueño durante algunas semanas. En el diario, registrará cuántas horas duerme, qué tan fácil es conciliar el sueño, qué tan fácil es permanecer dormido y qué tan despierto se siente durante el día.

El médico también utilizará esta información para ayudar a descartar otras afecciones que podrían estar causando los síntomas. Otros trastornos del sueño, como la apnea del sueño, también pueden provocar somnolencia durante el día.

Tratamiento

Actualmente no existe cura para la narcolepsia, pero el tratamiento médico y cambios de estilo de vida pueden ayudar.

1.- Medicamentos

Algunos de los medicamentos que pueden usarse para controlar los síntomas de la narcolepsia incluyen:

- Medicamentos que promueven la vigilia: se utilizan para ayudar a mejorar los niveles de alerta durante el día.

- Oxibato de sodio: Ayuda a reducir los síntomas de la somnolencia diurna excesiva y la cataplejía.

- Antidepresivos: algunos síntomas de la narcolepsia también pueden aliviarse con el uso de ciertos tipos de antidepresivos. Pueden ayudar con la cataplejía, las alucinaciones, la parálisis del sueño y la interrupción del sueño nocturno.

- Otros estimulantes: estos medicamentos similares a las anfetaminas se controlan cuidadosamente debido a su potencial de efectos secundarios y uso indebido.

 2.- Cambios en el estilo de vida

Ciertos cambios en el estilo de vida también pueden ayudar a las personas a controlar mejor los síntomas de la narcolepsia. Algunos de los cambios recomendados incluyen:

- Obtener el apoyo emocional de sus seres queridos.

- Hacer ejercicio todos los días.

- Tomar siestas breves durante el día.

- Buscar asesoramiento sobre salud mental.

- Evitar fumar, la cafeína y el alcohol.

- Seguir una rutina nocturna relajante.

- Cumplir con un horario de sueño regular.

- Tomar precauciones al conducir.

- Evitar comer comidas pesadas cerca de la hora de acostarse.