01 sept 2021 Arturo Ignacio Siso Sosa: Beneficios de tener una mascota expresa.me

Estudios demuestran que las mascotas pueden tener enormes beneficios para su salud mental, desde la niñez hasta la vejez.

Arturo Ignacio Siso Sosa: Beneficios de tener una mascota
Arturo Ignacio Siso Sosa: Beneficios de tener una mascota

Los animales juegan un papel importante en la vida de muchas personas. Además de los perros lazarillos y los perros que pueden ser entrenados para detectar convulsiones, los animales también pueden usarse en terapia ocupacional, terapia del habla o rehabilitación física para ayudar a los pacientes a recuperarse. Aparte de estos roles terapéuticos, los animales también son valorados como compañeros, lo que ciertamente puede afectar la calidad de nuestras vidas.

Formas en las que tener una mascota podría beneficiar la salud mental:

1.- Reduce el estrés

Los estudios sobre mascotas y salud mental muestran que acariciar y jugar con animales reduce las hormonas relacionadas con el estrés. Y estos beneficios pueden ocurrir después de solo cinco minutos de interactuar con una mascota.

Jugar con un perro o un gato eleva los niveles de serotonina y dopamina. Estas son hormonas que calman y relajan el sistema nervioso. Cuando sonreímos y nos reímos del lindo comportamiento de las mascotas, eso ayuda a estimular la liberación de estas "hormonas de la felicidad".

2.- Brindan compañía

Las mascotas pueden ser cariñosas, tolerantes, leales, honestas y consistentes. Si se siente aislado con poco apoyo, una mascota puede ayudar a reducir su soledad.

3.- Son excelentes oyentes

Nuestras mascotas siempre están ahí para nosotros y, a menudo, tenemos la impresión de que saben cuando nos sentimos deprimidos o molestos. Quizás por eso, según una investigación, alrededor del 50% de los adultos y el 70% de los adolescentes que tienen una mascota confían regularmente en ellos.

4.- Son fuente de consuelo y apoyo

Los perros de terapia son especialmente buenos en esto. A veces se llevan a hospitales o residencias de ancianos para ayudar a reducir el estrés y la ansiedad de los pacientes.

5.- Incrementan la actividad física

No hay forma de evitarlo: si tiene un perro, debe comprometerse a caminar dos veces al día y, a veces, incluso mas.

Varios estudios recientes, encontraron que los adultos mayores de 60 años disfrutan de una mejor salud gracias al ejercicio "forzado" que realizan al pasear a sus perros.

6.- Mejoran la salud cardíaca

Los animales de compañía pueden mejorar la salud del corazón al reducir la presión arterial y regular la frecuencia cardíaca durante situaciones estresantes.

Un estudio descubrió que tener un perro en la habitación reducía la presión arterial mejor que tomar un tipo popular de medicamento para la presión arterial (inhibidor de la ECA) cuando está bajo estrés. Otra investigación ha indicado que el simple hecho de acariciar a una mascota puede ayudar a reducir la presión arterial y el colesterol.

7.- Protegen contra la ansiedad infantil

Un perro mascota puede proteger a los niños de la ansiedad.

Las mascotas tienen claramente un efecto beneficioso sobre el estrés y la ansiedad de la niñez. Como resultado, los niños que crecen con mascotas pueden tener más posibilidades de convertirse en adolescentes felices y saludables.

8.- Son motivadores

La mayoría de las mascotas requieren una rutina de alimentación, limpieza y ejercicio. Esto puede darle un propósito y motivación que pueden ayudar a su autoestima, bienestar y salud mental.

9.- Ayudan a reducir los efectos de la depresión y la soledad

Las mascotas son una gran fuente de consuelo, compañía y motivación, y a menudo ayudan a vivir una vida mentalmente más saludable, a veces sin siquiera darnos cuenta. El ejercicio regular de pasear a un perro puede ser beneficioso para las personas que padecen depresión.

Las mascotas también ofrecen compañía y alguien con quien compartir el día, lo cual es increíblemente valioso para los dueños de mascotas que experimentan la soledad, particularmente en la edad adulta.

10.- Pueden ayudar en el aula

Un estudio encontró que los perros pueden ayudar a los niños con TDAH a enfocar su atención. Los niños que interactuaban con los animales mostraron mejores habilidades sociales y más participación, cooperación y voluntariado. También tenían menos problemas de comportamiento.

Otro estudio encontró que los niños con trastorno del espectro autista estaban más tranquilos mientras jugaban con conejillos de indias en el aula. Cuando los niños pasaron 10 minutos en un tiempo de juego grupal supervisado con conejillos de indias, sus niveles de ansiedad disminuyeron. Los niños también tenían mejores interacciones sociales y estaban más comprometidos con sus compañeros. Los investigadores sugieren que los animales ofrecieron una aceptación incondicional, lo que los convirtió en un consuelo tranquilo para los niños.

Arturo Ignacio Siso Sosa: Beneficios de tener una mascota
Arturo Ignacio Siso Sosa: Beneficios de tener una mascota

11.- Fortalecen la salud incluso antes de nacer

Los perros pueden fortalecer nuestra salud no solo a medida que envejecemos, sino también mucho, mucho antes: incluso antes de que nazcamos.

Una investigación sugiere que los niños que estuvieron expuestos a perros mientras aún estaban en el útero, ya que sus madres pasaban tiempo con perros durante el embarazo, tenían un riesgo menor de desarrollar eccema en la primera infancia.

12.- Podrían proteger contra las alergias y asma

La investigación sobre alergias y asma es mixta. Algunos estudios muestran que tener un gato puede aumentar la sensibilidad a los alérgenos, mientras que otros muestran que podría proteger contra las alergias a los gatos. Tener un perro puede no influir o proteger contra alergias específicas a los perros.

Los niños con perros o gatos en su hogar durante el primer año de vida tienen menos probabilidades de desarrollar alergias en la infancia.

13.- Nos hacen sentir necesitados

Las personas se sienten más necesitadas y deseadas cuando tienen una mascota que cuidar. El acto de cuidar tiene beneficios para la salud mental. Cuidar de otro ser vivo da un sentido de propósito y significado.

14.- Ayudan en la vejez

Las mascotas son excelentes compañeros, especialmente para los pacientes con demencia. Se ha demostrado que la terapia asistida por perros mejora el estado de ánimo, el funcionamiento psicosocial y la calidad de vida en personas con demencia. Se cree que reducen la ansiedad en las personas con la enfermedad de Alzheimer.

15.- Aumentan la interacción social

Las mascotas crean oportunidades para una mejor interacción social, especialmente si se une a un club de animales o asiste a espectáculos de mascotas. Podría hacer nuevos amigos con solo llevar a su perro a pasear o esperar en el veterinario, debido al interés compartido por las mascotas.

16.- Ayudan en el desarrollo emocional de los niños

Cuando un niño no tiene hermanos o hermanas, las investigaciones muestran que las mascotas ayudan a los niños a desarrollar una mayor empatía, una mayor autoestima y una mayor participación en actividades sociales y físicas.

17.- Son excelentes ejemplos de la atención plena

Las mascotas viven en el momento. No se preocupan por lo que pasó ayer, ni les preocupa lo que pueda pasar mañana.

Como resultado, las mascotas pueden ayudar a las personas a ser más conscientes. La atención plena es el proceso psicológico de llevar la atención al momento presente. Por lo tanto, las mascotas pueden ayudar a disfrutar y apreciar el momento presente.

18.- El poder de la terapia asistida por animales

Los científicos han descubierto mucho más sobre la conexión entre las mascotas y la salud mental. Como resultado, los programas de terapia asistida por animales se han convertido en una parte importante del tratamiento de salud mental. Además, las personas se benefician de tener animales de salud mental, como un perro de apoyo emocional.

Algunos hallazgos positivos de la interacción con un perro de terapia incluyen niveles reducidos de dolor y ansiedad entre los niños y adultos hospitalizados, así como un mayor
enfoque e interacción entre los niños con autismo y otros trastornos del desarrollo. 

La Terapia Asistida por Equinos involucra activamente a los caballos en el tratamiento de salud mental. La conexión humano-caballo permite a los adolescentes abordar emociones y problemas. Lo hacen a través de una experiencia directa y poderosa de comunicación no verbal.

19.- Por último... Las mascotas dan amor incondicional

Los perros y gatos aman a sus dueños incondicionalmente. A las mascotas no les importa cómo les fue a los adolescentes en una prueba. Además, no juzgan por sus habilidades sociales o atléticas. Simplemente están felices de ver a sus dueños. Y quieren pasar tiempo con ellos, pase lo que pase.

Este tipo de amor incondicional es bueno para la salud mental. Estimula al cerebro para que libere dopamina, la sustancia química involucrada en sentir el placer.