24 sept 2021 Arturo Ignacio Siso Sosa: Maravillas del mundo: El Faro de Alejandria expresa.me

El faro de Alejandría es una de las siete maravillas del mundo antiguo.

Arturo Ignacio Siso Sosa: Maravillas del mundo: El Faro de Alejandria
Arturo Ignacio Siso Sosa: Maravillas del mundo: El Faro de Alejandria

Fue construido en la isla de Pharos fuera del puerto de Alejandría, Egipto c. 300-280 a. C., durante los reinados de Ptolomeo I y II.

Es un faro alto de piedra, con una arquitectura característica y cuyos restos se encuentran actualmente en el puerto de Alejandría.

Aunque ahora está perdido, el legado duradero de la estructura, después de permanecer en pie durante más de 1600 años, es que le dio su nombre griego 'Pharos' al género arquitectónico de cualquier torre con una luz diseñada para guiar a los navegantes. Quizás influyendo en la arquitectura de los minaretes árabes posteriores y, sin duda, creando una gran cantidad de estructuras de imitación en puertos alrededor del Mediterráneo, el faro fue, después de las pirámides de Giza, la estructura más alta del mundo construida por manos humanas.

Hay dos razones para la construcción del faro de Alejandría. En primer lugar, una razón utilitaria. La ciudad tenía, a poca distancia, una isla llamada "Pharos". Poco a poco acercándose a la tierra por el depósito de limo traído por el Nilo, se convirtió en una península, formando dos curvas que se estrechaban hacia la tierra, delimitando dos puertos naturales que fueron rápidamente aprovechados.

Aún así, la costa egipcia es peligrosa. Rodeada por arrecifes a ras de la superficie e incluso bajo el agua, ha enviado al fondo un gran número de barcos griegos y romanos, provocando dramas humanos y pérdidas materiales. Para asegurar el puerto fue necesario construir un faro, lo cual se hizo.

La otra razón es simbólica. Un faro era un edificio raro en el mundo, era difícil de construir porque la proximidad al mar hacía un trabajo complejo y el mantenimiento del edificio era mucho más difícil de lograr que para los edificios en tierra. Además, estas obras eran siempre más útiles para otros edificios que para un faro, que siempre había sido utilizado por los marineros. Por lo tanto, no solo fue útil construir un faro a la entrada del puerto. También marcó el poder de Egipto, y más particularmente de Alejandría. El faro fue, por tanto, un símbolo de poder, sirvió para propagar el nombre de Alejandría en el mundo.

Arturo Ignacio Siso Sosa: Maravillas del mundo: El Faro de Alejandria
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Desafortunadamente, los escritores antiguos no aclaran el diseño exacto del faro, y las descripciones suelen ser vagas, confusas y contradictorias. La mayoría de las fuentes están de acuerdo en que la torre era blanca, lo que la hacía más visible, y que tenía tres pisos: el más bajo era rectangular, el medio octogonal y el superior redondo. También están de acuerdo en la presencia de una estatua de Zeus Soter en la parte superior. Escritores árabes posteriores describen una rampa que se eleva alrededor del exterior de la parte inferior de la torre y una escalera interior para llegar a los niveles superiores.

Un fuego, probablemente quemando aceite ya que la madera era escasa, se mantuvo en la parte superior de la torre para hacerla visible por la noche, pero los historiadores debaten si esto fue así desde el principio, en gran parte porque las primeras referencias al Pharos en las obras de los escritores antiguos no mencionan en absoluto una luz. Fuentes posteriores describen al Pharos como un faro y no simplemente como una torre emblemática útil solo durante el día.

Fuentes árabes posteriores, indican que había un espejo, presumiblemente de bronce pulido, para reflejar la llama a una mayor distancia del mar. El espejo también puede haber funcionado como un reflector del sol. La torre, sin luz visible, aparece en la acuñación imperial romana de la ciudad (de Domiciano a Cómodo , 81-192 d.c.), que muestra claramente una gran torre de ventanas estrechas coronada con una estatua monumental y dos figuras más pequeñas de Tritón soplando. Estas monedas muestran que la entrada a la torre está en la base, mientras que las descripciones árabes posteriores la tienen más arriba. El Pharos también apareció en mosaicos y sarcófagos a lo largo de la antigüedad, lo que confirma su amplia fama.

El Faro de Alejandría podría haber sido una verdadera maravilla muy copiada, pero no siempre tuvo éxito en ayudar a los marineros, ya que los arqueólogos marinos han descubierto más de 40 naufragios en el área del antiguo puerto de Alejandría. Sin embargo, quién sabe cuántos desastres más se habrían producido sin el gran faro que guiaba a los barcos hasta el puerto de forma segura.