28 sept 2021 Arturo Ignacio Siso Sosa: Maravillas del mundo: El Coliseo expresa.me

El Coliseo es el principal símbolo de Roma. Se trata de una imponente construcción que, con casi 2.000 años de historia, ayuda a descubrir la forma de vida en el Imperio Romano.

Arturo Ignacio Siso Sosa: Maravillas del mundo: El Coliseo
Arturo Ignacio Siso Sosa: Maravillas del mundo: El Coliseo

También conocido como el Anfiteatro Flavio, el Coliseo es un anfiteatro de forma ovalada ubicado en el centro de Roma en Italia.

La construcción del Coliseo comenzó en el año 72 bajo el imperio de Vespasiano y se terminó en el año 80 durante el reinado del emperador Tito. Una vez finalizado, el Coliseo se convirtió en el mayor anfiteatro romano, midiendo 188 metros de largo, 156 metros de ancho y 57 metros de alto.

Durante el Imperio Romano y bajo el lema "Pan y Circo" el Coliseo Romano (conocido entonces como Anfiteatro Flavio) permitió a más de 50.000 personas disfrutar de sus mejores espectáculos. El Coliseo fue escenario de miles de combates cuerpo a cuerpo entre gladiadores, de contiendas entre hombres y animales, y de muchos combates más importantes, incluidos simulacros de enfrentamientos navales. Sin embargo, no está claro si la arena fue el lugar del martirio de los primeros cristianos.

Aunque históricamente vinculados a los juegos etruscos anteriores que enfatizaban los ritos de la muerte, los espectáculos en las arenas romanas fueron diseñados simplemente para entretener, sin embargo, también demostraron la riqueza y generosidad del Emperador y brindaron una oportunidad para que la gente común viera realmente a su gobernante en persona. Los emperadores solían estar presentes, incluso cuando no tenían un gusto particular por los eventos como Marco Aurelio. Tito y Claudio se destacaron por gritar a los gladiadores y otros miembros de la multitud y el propio Cómodo actuó en la arena cientos de veces.

Los deportes de sangre y muerte eran el verdadero propósito de los espectáculos y surgió toda una profesión para satisfacer las necesidades de entretenimiento masivo de la población. Los espectáculos solían durar desde el amanecer hasta el anochecer y los gladiadores solían comenzar el espectáculo con una procesión de carros acompañada de trompetas e incluso un órgano hidráulico y luego desmontaban y rodeaban la arena, cada uno saludando al emperador con la famosa línea: Ave, imperator, morituri, te salutant! (¡Salve, Emperador, los que están a punto de morir te saludan!).

Los duelos cómicos o de fantasía solían comenzar los eventos de combate del día, estos generalmente se peleaban entre mujeres, enanos o discapacitados usando armas de madera. Los siguientes deportes de sangre entre varias clases de gladiadores incluyeron armas como espadas, lanzas, tridentes y redes y también podrían involucrar a mujeres combatientes. Luego vinieron las cacerías de animales con los bestiarii, los asesinos de bestias profesionales. Los animales no tenían ninguna posibilidad en estos concursos y la mayoría de las veces se mataba a distancia con lanzas o flechas. Hubo animales peligrosos como leones,
tigres, osos, elefantes, leopardos, hipopótamos y toros pero también hubo eventos con animales indefensos como ciervos, avestruces, jirafas e incluso ballenas. Cientos, y a veces, miles de animales, fueron masacrados en un evento de un solo día y, a menudo, la brutalidad fue deliberada para lograr crudeliter (la
cantidad correcta de crueldad).

El Coliseo permaneció activo durante más de 500 años. Los últimos juegos registrados en la historia se celebraron en el siglo VI.

En la época medieval, el Coliseo fue utilizado como iglesia, luego como fortaleza por dos prominentes familias romanas, los Frangipane y los Annibaldi. El Coliseo fue dañado por rayos y terremotos y, aún más gravemente, por el vandalismo y la contaminación. Todos los asientos de mármol y los materiales decorativos
desaparecieron, ya que el sitio fue tratado como poco más que una cantera durante más de 1.000 años.

Durante los siglos XIX y XX, el Coliseo se somete a sucesivos proyectos de restauración a instancias de varios Papas, gobiernos y la ciudad de Roma. Entre 2013 y 2016, el Coliseo se somete a un importante proyecto de restauración. Se limpia toda la fachada del edificio, eliminando la suciedad y el hollín acumulados durante décadas de tráfico romano.

En la actualidad, el Coliseo es, junto con la Ciudad del Vaticano, la mayor atracción turística de Roma. Cada año lo visitan 6 millones de turistas. El 7 de julio de 2007, el Coliseo se convirtió en una de las Siete Maravillas del Mundo Moderno.

Arturo Ignacio Siso Sosa: Maravillas del mundo: El Coliseo
Arturo Ignacio Siso Sosa: Maravillas del mundo: El Coliseo

Datos interesantes

- El nombre original de "Anfiteatro Flavio" se cambió por el de Coliseo debido a la gran estatua de Nerón que se encontraba a la entrada de la Domus Aurea, "El Coloso de Nerón". La Domus Aurea fue un gran palacio construido bajo las órdenes de Nerón después del Incendio de Roma.

- Este brillante edificio tenía 80 entradas y tenía capacidad para aproximadamente 50.000 espectadores que iban a ver eventos deportivos y juegos.

- Los gladiadores no eran oficialmente esclavos, pero en la práctica bien podrían haberlo sido. Eran miembros de la clase infame, y al convertirse en gladiadores, ya fuera por elección o como castigo por un delito, fueron despojados de todos sus derechos y pasaron a ser propiedad de sus dueños, perdiendo la vida.

- El emperador Tito inauguró el Coliseo con 100 días de juegos, que se cobraron la vida de más de 2.000 gladiadores.

- Los principales eventos del Coliseo, a menudo eran organizados y pagados por los propios emperadores, no había tarifa de entrada. Y a veces también se servía comida gratis. Los emperadores usaban esto como una forma de ganar popularidad y apoyo del público.

- El Coliseo tenía un techo de lona para proteger a las personas del sol. La maquinaria y las jaulas estaban ubicadas debajo de la arena.

- Debajo del Coliseo había numerosas salas y pasajes subterráneos. Allí es donde se guardaban los animales y los gladiadores, esperando encontrar su destino en la arena de arriba. También había 36 trampillas en la arena para efectos especiales.

- Contrariamente a la creencia popular, las luchas de gladiadores no cesaron debido al movimiento del Imperio hacia el cristianismo. Más bien, el costo fue el factor determinante. El Coliseo estaba en un estado de decadencia en el siglo V, el Imperio Romano estaba en fuerte declive y los recursos necesarios para
mantener el edificio, pagar a los gladiadores y proporcionar animales salvajes eran difíciles de conseguir.

- Cada Viernes Santo, el Papa encabeza la procesión del Vía Crucis en el Coliseo. Este lugar siempre ha estado estrechamente relacionado con la iglesia y en este día se recuerda a los primeros cristianos que murieron en la arena.

- El Coliseo ha experimentado grandes incendios al menos tres veces a lo largo de su historia y ha sufrido al menos 4 terremotos. Estos eventos dañaron seriamente el edificio y ha sido reparado y reconstruido muchas veces durante los dos milenios que ha existido.

- El Coliseo recibe más de 4 millones de visitantes cada año. Es la atracción más popular de Italia y una de las más populares del mundo.