14 nov 2020 Arturo Siso Sosa: La apnea del sueño despierta enfermedades cardíaca


Los bufidos, silbidos, jadeos y gemidos que hace mientras duerme pueden hacer más que robarle a usted y a su compañero de cama una buena noche de sueño. También pueden robarle años de vida. Ese es el mensaje de dos grandes estudios que analizaron la influencia de la apnea del sueño, una causa especial de los ronquidos, en la vida útil. Arturo Siso Sosa nos brinda un amplio análisis al respecto.

14 nov 2020 Arturo Siso Sosa: La apnea del sueño despierta enfermedades cardíaca
14 nov 2020 Arturo Siso Sosa: La apnea del sueño despierta enfermedades cardíaca

¿Qué es la apnea del sueño?

Cuando respira, el aire generalmente fluye silenciosamente a través de los conductos nasales y la faringe (la parte posterior de la garganta), y luego hacia los pulmones. Durante el sueño, los pequeños músculos que mantienen abierta la faringe se relajan, lo que permite que el tejido se deslice hacia las vías respiratorias. El aire que fluye a través de este tejido suelto puede hacerlo vibrar. Escuchamos las vibraciones como ronquidos.

En personas con ronquidos simples, la vía aérea permanece abierta. La apnea del sueño es una historia diferente. Las personas que padecen esta afección común dejan de respirar temporalmente muchas veces por noche. En aquellos con el tipo más común de apnea obstructiva del sueño, el tejido blando del paladar o la faringe cierra completamente las vías respiratorias. El cerebro, al sentir una caída de oxígeno, envía un mensaje de emergencia "¡Respira ahora!" señal que despierta brevemente al durmiente y lo hace jadear por aire.

Las pausas y los jadeos de la apnea del sueño son difíciles para quien ronca. Un efecto inmediato de la apnea del sueño es la somnolencia diurna debido a la interrupción del sueño. También hay muchas consecuencias a largo plazo.

Las señales activan las mismas hormonas del estrés y las mismas vías nerviosas que se aceleran cuando estás enojado o asustado. Hacen que el corazón lata más rápido y aumentan la presión arterial. Alimentan la inflamación, un factor clave en las enfermedades cardíacas. Pueden dañar el delicado revestimiento interno de los vasos sanguíneos y aumentar la tendencia de la sangre a coagularse, una de las causas principales de los ataques cardíacos y los accidentes cerebrovasculares.

Apnea del sueño y supervivencia

Dos estudios importantes sugieren que los cambios provocados por la apnea del sueño pueden acortar la vida. En un estudio a largo plazo, aquellos con apnea del sueño de moderada a grave tenían seis veces más probabilidades de haber muerto durante 14 años de seguimiento que aquellos sin apnea del sueño. En el segundo estudio, los participantes con apnea grave del sueño tenían tres veces más probabilidades de haber muerto de enfermedad cardiovascular durante 18 años de seguimiento que aquellos sin apnea. Cuando los investigadores excluyeron a las personas que usaban un respirador por la noche, el riesgo aumentó a más de cinco veces.

Silenciando la ronquiorquesta

No tiene que tomar la apnea del sueño relajadamente. Todo, desde cambios en el estilo de vida hasta cirugía, puede marcar la diferencia.

Cambios en el estilo de vida.
El exceso de peso contribuye en gran medida a la apnea del sueño. Si tiene demasiados kilos, perder peso puede marcar una gran diferencia. Dormir de costado en lugar de de espaldas puede ayudar con la apnea del sueño leve (una pelota de tenis cosida en un bolsillo en la parte de atrás de la blusa de un pijama puede ayudar a evitar que se ruede boca arriba durante la noche). También puede ayudar no consumir bebidas alcohólicas antes de dormir y minimizar el uso de sedantes o relajantes musculares.

Máquinas respiratorias.
Para la apnea del sueño moderada o severa, la mayoría de los médicos recomiendan usar una máquina del tamaño de una radio que mantenga las vías respiratorias abiertas al soplar aire presurizado en la nariz. Las máquinas más comunes proporcionan presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP). Las máquinas de respiración no son baratas, oscilan entre varios cientos o miles de dólares.

Dispositivos dentales.
Un protector bucal puede ser una alternativa a un respirador. Estos dispositivos funcionan empujando la mandíbula hacia adelante, una posición que puede evitar que los tejidos de la garganta colapsen y bloqueen las vías respiratorias. Funcionan bien para algunas personas, no tan bien para otras.

Cirugía.
Una operación con un nombre complicado (uvulopalatofaringoplastia) puede ensanchar las vías respiratorias al eliminar el exceso de tejido en la garganta. La cirugía no suele ser eficaz y, por lo general, no se realiza a menos que otros tratamientos no funcionen o no sean adecuados.

14 nov 2020 Arturo Siso Sosa: La apnea del sueño despierta enfermedades cardíaca
14 nov 2020 Arturo Siso Sosa: La apnea del sueño despierta enfermedades cardíaca

Mirando hacia el futuro

Estudios sugieren, pero no prueban, que el tratamiento de la apnea del sueño puede ayudar a prevenir la enfermedad cardíaca, o al menos evitar que la apnea del sueño contribuya a la enfermedad cardíaca.

Mientras tanto, concluye Arturo Siso Sosa, tiene sentido que cualquier persona con presión arterial alta, angina, insuficiencia cardíaca, enfermedad vascular periférica, un ataque cardíaco o accidente cerebrovascular en el pasado u otro tipo de enfermedad cardiovascular piense en hacerse un chequeo para la apnea del sueño.