16 nov 2020 Arturo Siso Sosa resalta los riesgos del Alzheimer y la capacidad para conducir

A medida que las personas envejecen, su visión, audición, reflejos, fuerza, flexibilidad y coordinación tienden a deteriorarse. Estos cambios físicos pueden socavar las habilidades de conducción, como poder ver y escuchar a otros vehículos, detenerse repentinamente, navegar en una intersección de manera segura o mantener el control de un automóvil. La enfermedad de Alzheimer solo agrava los desafíos relacionados con la edad al afectar la memoria, la percepción y el razonamiento.

A medida que avanza la enfermedad de Alzheimer, por ejemplo, un paciente puede tener problemas para recordar cómo llegar a algún lugar o puede confundirse (como detenerse en una luz verde o pisar el acelerador en lugar del freno).

Aunque la mayoría de los expertos están de acuerdo en que cualquier persona con Alzheimer de moderado a grave u otra demencia debe dejar de conducir, no existe consenso sobre los pacientes en las primeras etapas de deterioro cognitivo. Diversos entes recomiendan que los pacientes con demencia leve dejen de conducir. La Asociación de Alzheimer, sin embargo, cree que la determinación debe basarse en la capacidad de conducción más que en un diagnóstico médico.

16 nov 2020 Arturo Siso Sosa resalta los riesgos del Alzheimer y la capacidad para conducir
16 nov 2020 Arturo Siso Sosa resalta los riesgos del Alzheimer y la capacidad para conducir

Tasas de deterioro

Para determinar mejor la velocidad a la que se deterioran las habilidades de conducción en personas con Alzheimer temprano, se realizó un estudio longitudinal de 128 conductores, que consistió en 84 pacientes con Alzheimer temprano y 44 conductores mayores sanos que sirvieron como controles. La edad promedio fue de 75 años. Los pacientes con una calificación de demencia clínica (CDC) de 0.5 fueron diagnosticados con Alzheimer muy leve, mientras que aquellos con una CDC de 1 fueron diagnosticados con Alzheimer leve. Los investigadores excluyeron a los pacientes con demencia moderada o grave, así como a aquellos con deterioro cognitivo leve (que aumenta el riesgo de Alzheimer).

Todos los controles sanos pasaron una prueba de conducción en carretera inicial, en comparación con el 88% de los pacientes con Alzheimer muy leve y el 78% de los que tenían Alzheimer leve. En una prueba práctica posterior, 18 meses después, las habilidades de conducción de todos los participantes, incluso los controles sanos, se habían deteriorado y muchos pacientes habían dejado de conducir por motivos de seguridad. Sin embargo, los pacientes con Alzheimer leve se convirtieron en conductores inseguros aproximadamente el doble de rápido que aquellos con Alzheimer muy leve, según las pruebas realizadas cada seis meses. Los pacientes con Alzheimer leve no aprobaron la prueba de manejo después de aproximadamente 11 meses, mientras que aquellos con Alzheimer muy leve no aprobaron la prueba después de aproximadamente 20 meses.

Esto sugiere que los pacientes con Alzheimer leve pueden seguir conduciendo de forma segura durante un tiempo. Pero es importante que los médicos, los miembros de la familia y los propios conductores estén atentos a los signos de deterioro y reevalúen las habilidades con regularidad.

16 nov 2020 Arturo Siso Sosa resalta los riesgos del Alzheimer y la capacidad para conducir
16 nov 2020 Arturo Siso Sosa resalta los riesgos del Alzheimer y la capacidad para conducir

Conversando el tema

Las listas de verificación de conductas de conducción riesgosas están fácilmente disponibles. Los patrones de comportamiento, más que los incidentes aislados, son los que señalan la necesidad de intervención.

Por supuesto, el verdadero desafío es convencer a los pacientes que carecen de conocimiento, o que son obstinadamente independientes, de que es hora de dejar de conducir. Aquí hay algunos consejos sobre cómo manejar la situación:

Inicie la discusión temprano. Tan pronto como a un paciente se le diagnostica Alzheimer u otro tipo de demencia, es importante que los médicos y los miembros de la familia comiencen la conversación sobre la conducción. Esto se puede abordar al discutir otros aspectos de la atención.

Documentar hechos. Los seres queridos y amigos, que es más probable que sean testigos de las habilidades de conducción de primera mano, deben documentar los comportamientos de conducción de un paciente con demencia. Aunque lo que importa son los patrones de comportamiento, citar incidentes específicos para defender el caso puede ayudar a convencer al paciente de que entregue las llaves del coche.

Consigue ayuda. Puede resultar útil tener un tercero, como un médico o un amigo, presente cuando se tiene una conversación sobre la conducción. Esto no solo puede ayudar a calmar las emociones que surgen de la dinámica familiar, sino que también puede ayudar a identificar fuentes alternativas de transporte.