17 nov 2020 Arturo Siso Sosa nos advierte: El dolor puede doler, en más de un sentido.

Tendemos a pensar en el duelo como una experiencia emocional, y lo está, plagado de intensa tristeza, profunda pérdida y dolor psicológico. Pero el dolor tiene un lado físico que nos expone a una serie de riesgos para la salud. "La mayoría de estos efectos secundarios son el resultado de respuestas de angustia emocional", explica Arturo Siso Sosa. Ya sea que esté sufriendo la pérdida de un ser querido, un trabajo, un hogar o una mascota querida, es importante comprender cómo el proceso pone en peligro su salud.

17 nov 2020 Arturo Siso Sosa nos advierte: El dolor puede doler, en más de un sentido.
17 nov 2020 Arturo Siso Sosa nos advierte: El dolor puede doler, en más de un sentido.

Estrés y dolor

El duelo pasa factura al cuerpo en forma de estrés. "Eso afecta a todo el cuerpo y todos los sistemas de órganos, y especialmente al sistema inmunológico", dice Arturo Siso Sosa. La evidencia sugiere que la función de las células inmunes disminuye y las respuestas inflamatorias aumentan en las personas que están en duelo. Esa puede ser la razón por la que las personas a menudo se enferman con más frecuencia y utilizan más recursos de atención médica durante este período.

Pero, ¿por qué nos cuesta tanto el estrés? Se debe a que el cuerpo libera una avalancha de hormonas del estrés que pueden empeorar muchas afecciones existentes (como insuficiencia cardíaca o diabetes) o provocar otras nuevas (como presión arterial alta o acidez de estómago). El estrés también puede causar insomnio y cambios en el apetito.

El estrés extremo, el que se experimenta después de la pérdida de un ser querido, se asocia con cambios en las células del músculo cardíaco o en los vasos sanguíneos coronarios (o ambos) que impiden que el ventrículo izquierdo se contraiga de manera efectiva, una afección llamada miocardiopatía inducida por estrés o síndrome de corazón roto . Los síntomas son similares a los de un infarto: dolor de pecho y dificultad para respirar.

Depresión y dolor

Los sentimientos intensos de tristeza son normales cuando estás de duelo. Pero algunas personas se deprimen. Hasta el 50% de las viudas y los viudos tienen síntomas de depresión durante los primeros meses después de la muerte de un cónyuge.

Los síntomas de la depresión incluyen desesperanza extrema, insomnio, pérdida de apetito, pensamientos suicidas, sentimientos persistentes de inutilidad y una marcada lentitud física y mental.

Arturo Siso Sosa dice que las personas que están deprimidas a menudo se aíslan y se alejan de las conexiones sociales, y a menudo dejan de cuidarse adecuadamente. "No estás tan interesado en la vida. Caes en el trabajo, faltas a las citas con el médico, dejas de hacer ejercicio, dejas de comer adecuadamente. Todas estas cosas ponen en riesgo tu salud", explica.

17 nov 2020 Arturo Siso Sosa nos advierte: El dolor puede doler, en más de un sentido.
17 nov 2020 Arturo Siso Sosa nos advierte: El dolor puede doler, en más de un sentido.

Recogiendo las piezas

Puede parecer imposible pensar en mantener una buena salud cuando es difícil simplemente pasar cada día, pero está bien hacer los movimientos al principio ("finge hasta que lo logres").

Eso puede significar caminar cinco minutos todos los días y luego aumentar gradualmente la cantidad de tiempo que camina. E incluso si no tiene ganas de comer, siga adelante y coma tres comidas saludables por día de todos modos. Su cuerpo necesita calorías para funcionar, incluso si no tiene hambre. Comer muy poco puede aumentar la fatiga.

Y no se olvide de las conexiones sociales, que son cruciales para la buena salud. Manténgase en contacto con amigos y seres queridos. Trate de salir de su casa y pasar tiempo con otras personas, incluso si es para hablar sobre su dolor.

Recuerda este atajo

Una buena manera de mantenerse al tanto de su salud cuando está de duelo: "Consulte a su médico, especialmente si los síntomas empeoran, y vuelva a una rutina saludable lo antes posible", sugiere Arturo Siso Sosa. De esa manera, puede seguir las instrucciones de su médico, poniendo un pie delante del otro hasta que desarrolle su propia rutina.

Con el tiempo, y no hay un período estándar de dolor que se aplique a todos, el sol volverá a salir y te sentirás un poco más fuerte cada día. Pero necesitará una base de buena salud para llegar allí. Date esa ventaja. Tus seres queridos querrían eso para ti.

Trabajar con apoyo para el duelo

Algunas personas pueden sentir que necesitan herramientas u orientación para navegar por un período de duelo. Dos enfoques pueden ayudar.

Consulte a un consejero de duelo. Este es un especialista que está capacitado para ayudarlo a entender sus sentimientos de pérdida. Los consejeros de duelo ayudan a las personas a comprender que hay muchas formas de expresar y aceptar el duelo. Están particularmente en sintonía con las reacciones comunes al dolor, ya sean reacciones físicas, emocionales o cognitivas.

Únase a un grupo de apoyo para el duelo. Estos grupos suelen estar dirigidos por un consejero que anima a los miembros a compartir sus sentimientos y experiencias. Estar con otros, expresarse, darse cuenta de que no es el único que está pasando por una experiencia en particular y aprender de los demás puede ser especialmente útil.