19 dic 2020 Arturo Siso Sosa advierte que la obesidad es malsana y poco masculina 

No es ningún secreto que el sobrepeso y la obesidad son grandes problemas en los Estados Unidos. En la actualidad, dos tercios de todos los estadounidenses necesitan perder peso, y la cantidad de niños y adultos con sobrepeso está creciendo a un ritmo alarmante.

Y no es ningún secreto que la obesidad es mala para la salud. El exceso de grasa corporal aumenta los niveles de colesterol LDL ("malo") y triglicéridos, mientras que también reduce los niveles de colesterol HDL ("bueno"). La obesidad afecta la capacidad de respuesta del cuerpo a la insulina, elevando los niveles de azúcar en sangre y de insulina. Pero la obesidad hace más que producir malos números: también conduce a una mala salud, aumentando el riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular, hipertensión, diabetes, cálculos biliares, cáncer, osteoartritis, apnea obstructiva del sueño, hígado graso y depresión. Con todo, la obesidad es un asesino; De hecho, la obesidad y la falta de ejercicio son responsables de aproximadamente 1,000 muertes en los estadounidenses cada día , y si las tendencias actuales continúan, pronto superarán al tabaquismo como la principal causa evitable de muerte en los EE. UU.

La obesidad afecta a hombres y mujeres por igual. Pero es posible que se sorprenda al saber que los hombres soportan una carga particular, ya que la obesidad afecta de manera especial a las hormonas masculinas, la sexualidad y la salud de la próstata.

Arturo Siso Sosa advierte que la obesidad es malsana y poco masculina
Arturo Siso Sosa advierte que la obesidad es malsana y poco masculina

¿Tengo sobrepeso?

Mirarse en el espejo puede darle una pista, pero para saber si su peso lo pone en riesgo de sufrir trastornos genitourinarios, necesita una evaluación más precisa.

En la actualidad, el estándar de oro es el índice de masa corporal o IMC. Puede calcular su IMC multiplicando su peso en libras por 703 y luego dividiendo por su altura en pulgadas al cuadrado o dividiendo su peso en kilogramos por su altura en metros al cuadrado. O, si eres como la mayoría de nosotros, puedes saltarte las matemáticas y usar una calculadora en línea .

El IMC da una estimación razonable de la grasa corporal total. Un IMC entre 25 y 30 lo coloca en la categoría de sobrepeso, mientras que una lectura de 30 o más indica que es obeso. Pero el IMC no le dice cómo se distribuye su grasa. Los científicos saben que si bien no es bueno ningún exceso de grasa corporal, la grasa abdominal es la variedad más dañina. Entonces, para saber si está en riesgo, simplemente mida su cintura a la altura del ombligo; para los hombres, el riesgo comienza a aumentar en la circunferencia de la cintura por encima de 37,5 pulgadas y los problemas aumentan a más de 40 pulgadas.

Obesidad y testosterona

La testosterona es la principal hormona masculina. Como tal, es responsable de la voz profunda, los músculos grandes y los huesos fuertes que caracterizan a nuestro género, del desarrollo de los órganos reproductores masculinos, de la producción de esperma y de la libido, y del patrón masculino típico de crecimiento de la barba. Después de convertirse en dihidrotestosterona, la hormona también estimula el crecimiento de la próstata, que es un signo mucho menos agradable de la virilidad para los hombres mayores.

Los niveles de testosterona aumentan en la pubertad y alcanzan su punto máximo en la edad adulta temprana, y luego, después de unos años de estabilidad, la hormona comienza a descender lentamente a la mediana edad. Debido a que la caída de testosterona promedia solo un 1% al año, la mayoría de los hombres mayores mantienen niveles normales. Pero cualquier cosa que acelere el declive puede empujar a algunos hombres a una deficiencia de testosterona.

La obesidad reduce los niveles de testosterona. Por ejemplo, un estudio de 2007 de 1,667 hombres de 40 años o más encontró que cada aumento de un punto en el IMC se asoció con una disminución del 2% en la testosterona. Además, un estudio de 2008 de 1.862 hombres de 30 años o más encontró que la circunferencia de la cintura era un predictor aún más fuerte de niveles bajos de testosterona que el IMC. Un aumento de cuatro pulgadas en el tamaño de la cintura aumentó en un 75% las probabilidades de que un hombre tuviera un nivel bajo de testosterona; en comparación, 10 años de envejecimiento aumentaron las probabilidades solo en un 36%. Con todo, la circunferencia de la cintura fue el predictor individual más fuerte de desarrollar síntomas de deficiencia de testosterona. Y si duda de estos dos estudios estadounidenses, solo considere la investigación australiana que encontró que casi uno de cada siete hombres obesos podría beneficiarse del reemplazo de testosterona, una tasa más de cuatro veces mayor que en los hombres no obesos.

Disfunción eréctil

Aunque los hombres con disfunción eréctil (DE) a menudo culpan a la testosterona, los trastornos hormonales representan solo el 3% de la DE. Pero incluso con niveles normales de testosterona, los hombres obesos tienen un mayor riesgo de disfunción eréctil. Por ejemplo, un estudio de Harvard encontró que un hombre con una cintura de 42 pulgadas tiene el doble de probabilidades de desarrollar el problema que un hombre con una cintura de 32 pulgadas. La investigación brasileña también relacionó la obesidad abdominal con la disfunción eréctil, pero solo en hombres mayores de 60 años. Y un estudio de California informó que tener un IMC de 28 (sobrepeso pero no obeso) aumentaba las probabilidades de un hombre de desarrollar disfunción eréctil en más del 90%.

Establecer un vínculo es una cosa; encontrar una forma de mejorar la función eréctil, otra. Pero un estudio de Massachusetts encontró que la pérdida de peso puede mejorar las cosas para los hombres con sobrepeso con disfunción eréctil. Científicos italianos informaron resultados similares que asignaron al azar a 110 hombres obesos con disfunción eréctil a un programa de dieta y ejercicio o simplemente para continuar con su atención habitual. Después de dos años, más del 30% de los hombres en el grupo de dieta y ejercicio habían corregido su DE sin medicación, en comparación con menos del 6% en el grupo que recibió su nivel habitual de atención médica. Los hombres que perdieron más peso disfrutaron del mayor beneficio.

Función reproductiva

La obesidad afecta la sexualidad y también puede afectar la fertilidad. La investigación estadounidense ha relacionado la obesidad con un bajo recuento de espermatozoides y una menor motilidad de los espermatozoides; Los científicos alemanes informaron hallazgos similares en hombres de entre 20 y 30 años.

Arturo Siso Sosa advierte que la obesidad es malsana y poco masculina
Arturo Siso Sosa advierte que la obesidad es malsana y poco masculina

Cálculos renales

La disfunción eréctil puede causar un gran dolor psicológico para los hombres y sus parejas. Los cálculos renales son mucho menos personales, pero causan mucho más dolor físico. Las piedras golpean a los hombres con el doble de frecuencia que a las mujeres, y la obesidad aumenta el riesgo de los hombres.

Un estudio de Harvard de 45,988 hombres de entre 40 y 75 años encontró que un IMC alto y una circunferencia de cintura grande están relacionados con un mayor riesgo de cálculos renales. Los hombres que aumentan más de 35 libras después de los 21 años tienen un 39% más de probabilidades de desarrollar cálculos que los hombres que permanecen delgados. Los hombres que pesan más de 220 libras tienen un 44% más de probabilidades de tener cálculos que los hombres que pesan menos de 150 libras. Estos resultados estadounidenses no explican la razón del vínculo, pero investigaciones de Europa y Asia muestran que las personas con sobrepeso vierten cantidades excesivas de calcio y otras sustancias químicas en la orina, donde las sustancias químicas forman cálculos.

Hiperplasia prostática benigna

La hiperplasia prostática benigna (HPB) se vuelve más común a medida que los hombres envejecen. También se vuelve más común a medida que los hombres aumentan de grosor.

Un estudio de Harvard de 25,892 hombres encontró que la circunferencia de la cintura estaba fuertemente asociada con el riesgo de desarrollar síntomas de HPB. Los hombres con cinturas de 43 pulgadas o más tenían 2,4 veces más probabilidades de necesitar cirugía para la HPB que los hombres con cinturas de menos de 35 pulgadas. La investigación de Harvard no implicó al IMC como un factor de riesgo independiente, pero sí lo hizo un estudio de Baltimore. Y los científicos de Baltimore y China dan una explicación; utilizaron ecografías y resonancias magnéticas para medir la glándula prostática y encontraron que los hombres con barrigas más grandes tienen próstatas más grandes.

Niveles de APE

La glándula prostática es conocida por sus acertijos y paradojas científicas. Aquí hay otro: los niveles de antígeno prostático específico (APE) aumentan a medida que la glándula prostática se agranda, y aunque la obesidad parece hacer crecer la próstata, también reduce el nivel de APE. Según la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición de 2001–2004 de hombres caucásicos de 40 años o más, cada aumento de cinco pulgadas en la circunferencia de la cintura da como resultado una disminución del 6.6% en los niveles de PSA en sangre. Pero a diferencia de muchos acertijos de próstata, este tiene una solución. Un estudio de 13,634 pacientes con cáncer de próstata encontró que los hombres con IMC más altos tenían niveles de APE más bajos, no porque sus próstatas produjeran menos APE, sino porque la obesidad aumenta el volumen sanguíneo, por lo que el APE está más diluido en la sangre.

Cáncer de próstata

Debido a que la obesidad reduce los niveles de APE, puede dificultar que los médicos utilicen las mediciones de APE para detectar el cáncer de próstata en hombres con sobrepeso. Ese es un juego de números causado por una reducción artificial del APE. Pero la obesidad también tiene un efecto adverso sobre la biología del cáncer de próstata.

Las investigaciones de todo el mundo muestran que la grasa corporal adicional aumenta el riesgo de que un hombre desarrolle cáncer de próstata. Un estudio de la Sociedad Estadounidense del Cáncer de 404,576 hombres demostró el vínculo: el sobrepeso aumenta el riesgo de un hombre en un 8%, la obesidad aumenta el riesgo en un 20% y la obesidad severa aumenta el riesgo en un 34%. Y eso no es todo. La obesidad aumenta las probabilidades de que el cáncer de próstata se disemine más allá de la glándula y también aumenta la probabilidad de recaída después del tratamiento. Además, la obesidad aumenta la probabilidad de que un hombre desarrolle incontinencia urinaria después de una operación de prostatectomía radical.

¿Por qué la obesidad es una mala noticia para el cáncer de próstata? Los hombres con sobrepeso tienden a posponer la atención médica y tienen niveles más bajos de APE, por lo que el retraso en el diagnóstico es parte de la explicación. Pero la obesidad también altera el metabolismo de las hormonas sexuales, lo que podría afectar el crecimiento del cáncer de próstata. Quizás lo más importante es que la obesidad aumenta la producción corporal de factores de crecimiento como la insulina y el factor de crecimiento similar a la insulina 1 (IGF-1). Ambos aumentan la tasa de multiplicación celular y los niveles altos de IGF-1 en sangre se han relacionado con un mayor riesgo de cáncer de próstata, cáncer de colon y otras neoplasias malignas.

¿Por qué peso tanto?

En los Estados Unidos de hoy, tener sobrepeso es la norma, pero no es normal. De hecho, este problema común es uno de los factores que hacen que la diabetes, la presión arterial alta, los accidentes cerebrovasculares, los ataques cardíacos y la artritis sean tan comunes. Y si eso no es lo suficientemente malo, también aumenta el riesgo de enfermedades masculinas, que van desde la disfunción eréctil hasta la HPB y el cáncer de próstata.

Es difícil deshacerse de los kilos de más, pero es posible. No hay una solución rápida, pero hay una solución lenta: ajuste su dieta para ingerir menos calorías y aumente su ejercicio para quemar más calorías. Es lo más varonil que hay que hacer, y ahora es el momento de empezar.

Cuando se trata de mejorar su salud, no pese tanto.