27 nov 2020 Arturo Siso Sosa: Cómo detectar la depresión

¿Qué es la depresión?

Si bien todos se sienten tristes de vez en cuando, si eso ocurre la mayoría de los días durante más de dos semanas, podría significar que está ocurriendo una depresión clínica. La depresión mayor es un período de tristeza, irritabilidad o baja motivación que se presenta con otros síntomas, dura al menos dos semanas seguidas y es lo suficientemente grave como para afectar negativamente la vida. La depresión no es un signo de debilidad o un defecto de carácter. Es una enfermedad médica real y tratable.

Arturo Siso Sosa: Cómo detectar la depresión
Arturo Siso Sosa: Cómo detectar la depresión

Depresión: síntomas emocionales

Los síntomas más destacados de la depresión suelen ser un estado de ánimo triste o irritable y/o pérdida de interés en todas o la mayoría de las actividades que solían ser placenteras. Los pacientes también pueden sentir culpa a pesar de no haber hecho nada malo, así como sentirse inútiles, desesperanzados y/o tener pensamientos recurrentes de querer morir, matarse o hacerse daño a sí mismos, como cortarse o quemarse.

Depresión: síntomas físicos

La depresión a veces puede estar asociada con síntomas físicos. Los ejemplos pueden incluir los siguientes:

- Cansancio y bajo nivel de energía.
- Dificultad para dormir, especialmente al despertar temprano en la mañana
- Dormir demasiado
- Dolores o molestias, especialmente dolores de cabeza, calambres musculares o problemas digestivos (por ejemplo, dolor de estómago, diarrea o estreñimiento) que no mejoran ni siquiera con un tratamiento centrado en el dolor.
- Sentirse o parecer más lento o agitado

La depresión puede empeorar muchos otros problemas médicos, especialmente los que causan dolor crónico. Ciertos químicos cerebrales afectan el dolor y el estado de ánimo, y el tratamiento de la depresión tiende a mejorar los síntomas y resultados de muchas enfermedades físicas.

Depresión: síntomas de apetito

Algunas personas con depresión experimentan un aumento o disminución del apetito, lo que puede llevar a una pérdida o aumento de peso sustancial.

Cómo la depresión puede afectar la vida diaria

Si no se tratan, los síntomas de la depresión pueden afectar negativamente las actividades, las relaciones y la carrera del paciente. Las personas deprimidas a menudo tienen problemas para concentrarse y tomar decisiones. Es posible que dejen de participar en actividades que solían disfrutar, incluido el sexo, y que ya no pasen tiempo con sus seres queridos. En casos graves, la depresión puede ser fatal como resultado de un homicidio o suicidio.

Señales de advertencia de suicidio

Las personas con depresión corren el riesgo de intentar suicidarse. Las señales de advertencia pueden incluir hablar sobre el suicidio o la muerte, amenazar con lastimar a otros, volverse irritable o tomar riesgos excesivos, regalar pertenencias personales o resolver asuntos personales. Cualquier señal de advertencia de suicidio debe tomarse muy en serio y debe buscarse ayuda inmediata, ya sea a través de la sala de emergencias más cercana o conversando con una línea directa de suicidio.

¿Quiénes corren el riesgo de desarrollar depresión?

Si bien cualquier persona puede desarrollar depresión, se cree que los antecedentes familiares de depresión son un factor de riesgo de la enfermedad. Por ejemplo, ser hijo o hermano de una persona deprimida aumenta el riesgo de desarrollar un trastorno depresivo. Las mujeres tienen el doble de probabilidades que los hombres de tener esta afección en algún momento de sus vidas. La frecuencia con la que ocurre la depresión puede ser difícil de determinar, ya que los síntomas de esta enfermedad pueden variar un poco según el sexo, la edad y el origen étnico.

Causas de la depresión

Si bien no está claro qué causa específicamente la depresión, una teoría ampliamente aceptada es un cambio en la estructura y la química del cerebro. Específicamente, las sustancias llamadas neurotransmisores están desequilibradas en las personas deprimidas. Las posibles causas del desequilibrio incluyen ciertos medicamentos, abuso de alcohol o sustancias, cambios hormonales o estacionales, o soportar un evento traumático, como ser víctima de abuso o perder a un ser querido o un trabajo.

Depresión post-parto

Lo que la gente suele llamar "depresión posparto" afecta hasta al 75% de las nuevas madres. Más del 10% de esas mujeres experimentan una tristeza más severa y persistente incluso si su bebé está sano. Esa condición, llamada depresión posparto, tiene síntomas que son muy similares a los síntomas de la depresión mayor. Sin embargo, en la depresión posparto, el bienestar del bebé puede estar en riesgo, ya que una madre deprimida puede tener problemas para disfrutar, crear vínculos afectivos y cuidar de su bebé. En raras ocasiones, la madre puede convertirse en un peligro para ella o para su bebé.

Depresión en niños

La depresión afecta al 2% de los niños en la escuela primaria y aproximadamente al 10% de los adolescentes en los Estados Unidos. Puede afectar las amistades y el rendimiento escolar del niño o adolescente. Muchos de los síntomas son similares a los de los adultos deprimidos, pero la depresión puede ser más difícil de diagnosticar en los niños, en parte porque pueden volver a comportamientos anteriores (retroceso), parecer enojados o participar en comportamientos de riesgo.
Los niños en edad preescolar también pueden sufrir depresión
La depresión puede aparecer a cualquier edad, incluso entre los niños en edad preescolar, informan los investigadores.

Arturo Siso Sosa: Cómo detectar la depresión
Arturo Siso Sosa: Cómo detectar la depresión

Diagnóstico de depresión

Aún no se ha desarrollado un análisis de sangre específico para la depresión. Por lo tanto, los médicos deben utilizar la descripción de los síntomas del paciente para diagnosticar esta afección. Otra información que generalmente se recopila como parte de la evaluación incluye información sobre antecedentes médicos, abuso de sustancias y uso de medicamentos, ya que estos problemas pueden contribuir a los síntomas de depresión. Comprender los antecedentes médicos y de salud mental de la familia de una persona puede ayudar a determinar qué corre el riesgo de desarrollar. Hablar sobre los estados de ánimo, los comportamientos y las actividades diarias puede ayudar al profesional de la salud mental a evaluar la gravedad y el tipo de depresión que está experimentando la persona. Recopilar toda esta información es importante para el profesional con el fin de brindar el mejor tratamiento.

Terapia de conversación para la depresión

Las investigaciones muestran que las diferentes formas de psicoterapia pueden ayudar a aliviar la depresión de gravedad leve a moderada.
El objetivo de la terapia cognitivo-conductual es ayudar al individuo a modificar las formas de pensar y comportarse que pueden conducir a la depresión.
La terapia interpersonal trabaja con la persona deprimida para comprender cómo sus formas de interactuar con los demás pueden contribuir a la depresión.
La terapia psicodinámica ayuda a la persona que sufre de depresión a comprender y aceptar cómo los problemas de su pasado pueden afectar inconscientemente sus estados de ánimo y acciones actuales. Los estudios indican que la mayoría de las personas que están teniendo su primer episodio de depresión mayor necesitan al menos seis meses de tratamiento para resolver el episodio depresivo.

Medicamentos para la depresión

Muchos medicamentos, los antidepresivos, son eficaces para el tratamiento de la depresión. Estos medicamentos afectan los niveles de sustancias químicas cerebrales, como la serotonina y la noradrenalina. Es posible que se necesiten algunas semanas para sentir el efecto positivo de estos medicamentos, por lo que es importante estar atento al tomarlos y trabajar con un médico en el proceso. Los estudios muestran que las personas que sufren de depresión tienden a mejorar más rápido y de manera más sólida cuando se les trata con una combinación de psicoterapia y medicación en comparación con el tratamiento con medicación o terapia sola.

Ejercicio para la depresión

Los estudios demuestran que el ejercicio moderado puede ser una parte importante para aliviar la depresión leve a moderada porque provoca la liberación de sustancias químicas llamadas endorfinas. Además de los beneficios médicos del ejercicio, la liberación de endorfinas tiende a elevar el estado de ánimo y la autoestima, disminuir el estrés, aumentar el nivel de energía y mejorar el sueño. Participar en solo 30 minutos de actividad que eleve la frecuencia cardíaca de tres a cuatro veces por semana es suficiente para que cualquiera pueda aprovechar los beneficios del ejercicio.

Mascotas para la depresión

Si bien las mascotas amorosas no pueden reemplazar la psicoterapia y los medicamentos en el tratamiento de la depresión, estos miembros de la familia pueden ser útiles para muchas personas que sufren de depresión leve. Las mascotas alivian el estrés al brindarles amor y compañía. La investigación muestra que la terapia asistida por animales también puede disminuir la agitación que a menudo acompaña a la depresión.

El papel del apoyo social

Dado que la soledad a menudo acompaña a la depresión, tener buenas relaciones y apoyo social puede ser una parte importante de la recuperación de esta enfermedad. Unirse a un grupo de apoyo, ya sea en persona o en línea, tener contacto regular con sus seres queridos o unirse a un club puede ayudar a evitar el aislamiento social. La conexión espiritual, ya sea con otras personas en un lugar de culto o simplemente creer en un poder más grande que uno mismo, también puede ayudar a disminuir la depresión.

Buena perspectiva

Mientras padece los síntomas de la depresión mayor, uno puede sentirse desesperado e incapaz de funcionar. Sin embargo, esta afección es bastante tratable y hasta el 80% de las personas con la afección se recuperan con la ayuda de medicamentos, terapia de conversación o ambas formas de tratamiento.