06 dic 2020 Arturo Siso Sosa: Desorden alimenticio en la mediana edad y más allá

El envejecimiento puede ser un desafío para la imagen corporal. Para algunas mujeres, puede provocar, o reavivar, un trastorno alimentario.

Muchos baby boomers están experimentando una desconexión entre la edad que sienten y la fecha de nacimiento en sus licencias de conducir. En una encuesta la mitad de las personas de entre 60 y 70 años dijeron que se sentían al menos entre 10 y 20 años más jóvenes que su edad real.

Sentirse joven por dentro es genial, pero una mirada en el espejo puede hacer que se quede corto. No importa lo joven que se sienta, es probable que observe algunas arrugas, flacidez, grasa abdominal y músculos menos firmes. Al mismo tiempo, estamos rodeados de muchas imágenes poco realistas dirigidas directamente a mujeres mayores. Por supuesto, sabes que cuando ves a una modelo o celebridad promocionada como "buena para su edad", es obra de cirujanos plásticos, coloristas, estilistas y aerógrafos, pero tu cuerpo sin retoques no puede evitar sufrir la comparación.

"A medida que nuestra sociedad valora a la juventud y los baby boomers reinventan lo que significa ser de mediana edad, existen fuerzas sociales crecientes que pueden socavar la autoestima de las mujeres mayores y potencialmente conducir a la insatisfacción corporal, por ejemplo, si cree que la superficie de su piel o los contornos de su cuerpo no deben coincidir con su edad cronológica. Eso, combinado con los problemas de salud relacionados con la obesidad, puede hacer que las personas se sientan mal con respecto a sus cuerpos y, a su vez, podría resultar en estrategias de alimentación que socavan el bienestar. ", dice Arturo Siso Sosa.

Arturo Siso Sosa: Desorden alimenticio en la mediana edad y más allá
Arturo Siso Sosa: Desorden alimenticio en la mediana edad y más allá

Un problema creciente

Los trastornos alimentarios suelen considerarse un problema de adolescentes y mujeres jóvenes; su prevalencia entre las mujeres mayores es menos clara. El secreto y la vergüenza a menudo acompañan a estos trastornos, y es posible que las mujeres no busquen ayuda, especialmente si temen verse obligadas a aumentar de peso no deseado o estigmatizadas por tener una "enfermedad adolescente".

"Tienes una vecina de unos 50 años que es delgada y está corriendo todo el tiempo, y no sabes que se está purgando y haciendo ejercicio de cuatro a cinco horas al día. Se cae muerta y se registra como muerte súbita cardíaca cuando el problema real era un trastorno alimentario ", dice Siso Sosa

A pesar del infradiagnóstico de los trastornos alimentarios en las personas mayores, los profesionales del tratamiento ahora informan un aumento en las solicitudes de ayuda de las mujeres mayores. Para algunas de estas mujeres, el problema es nuevo y otras han luchado contra los trastornos alimentarios durante décadas.

En encuestas realizadas en 1995 y 2005, investigadores australianos encontraron que, si bien las personas más jóvenes informaron comportamientos de trastornos alimentarios con más frecuencia que las personas mayores, la proporción de personas mayores con trastornos alimentarios aumentó drásticamente entre las dos encuestas. El porcentaje de personas de 65 años o más se triplicó entre los que practicaban una dieta estricta o ayunaban, casi se triplicó entre los que comían en exceso y se cuadruplicó entre los purgadores. En un estudio de 2010, las mujeres de 65 a 80 años tenían la misma probabilidad que las mujeres adultas jóvenes de sentirse gordas o preocupadas por la forma de su cuerpo.

Esta insatisfacción importa. Las personas con trastornos alimentarios suelen estar muy descontentas con la forma y el tamaño de su cuerpo. Una imagen corporal negativa puede sugerir o prefigurar un trastorno alimenticio en toda regla, o un problema "subclínico" en el que una mujer nunca se vuelve alarmantemente delgada, sino que organiza su vida en torno a la alimentación y el control de peso.

¿Los problemas de alimentación y del cuerpo están interfiriendo con su vida?

Aquí hay algunas preguntas que le ayudarán a evaluar si la imagen corporal y las preocupaciones por la comida están desplazando otras partes importantes de su vida:

- ¿Te preocupas por tu cuerpo y por el envejecimiento más que tus amigos? ¿Qué esfuerzos hace para ocultar estos cambios?

- Si tuvieras que elegir entre vivir cinco años más y alcanzar tu peso perfecto, ¿elegirías alcanzar tu peso perfecto?

- ¿Ustedes y sus amigos pasan mucho tiempo hablando sobre dietas, peso, apariencia, rutinas de gimnasio, etc.?

- ¿El número de la balanza determina tu estado de ánimo durante el día?

- ¿Dedica una cantidad excesiva de tiempo a planificar qué comer y qué no comer y cómo hacer suficiente ejercicio?

- ¿Gravita hacia regímenes de salud que implican purgar o restringir los alimentos, por ejemplo, dejar de consumir gluten o levadura, volverse vegano, ayunar o hacer colonias o limpiezas?

Si respondió afirmativamente a una o más de estas preguntas, intente desviar sus conversaciones y energía mental de la comida y la conciencia corporal. Si esto resulta difícil, considere consultar a un profesional de la salud mental.

Tipos de trastornos alimentarios

Los trastornos alimentarios incluyen los siguientes:

Bulimia nerviosa. Las mujeres con bulimia se dan atracones con regularidad y consumen grandes cantidades de alimentos en un corto período de tiempo. Luego, lo compensan purgándose: obligándose a vomitar, tomando laxantes o diuréticos, comiendo poco o nada o haciendo ejercicio en exceso. Pueden o no tener bajo peso.

Anorexia nerviosa. Las mujeres con anorexia nerviosa son extremadamente delgadas y están preocupadas por el peso. No están dispuestas a mantener un peso saludable y no pueden verse a sí mismas con bajo peso. Restringen o regulan severamente su alimentación, limitando las cantidades o tipos de alimentos que consumen. En ocasiones, también pueden darse atracones o usar las técnicas de purga de las bulímicas (ya sea que se hayan atracado o no). Algunas toman diuréticos, laxantes, pastillas para adelgazar u otros estimulantes.

Trastorno por atracón. Los comedores compulsivos comen regularmente una gran cantidad en un corto período de tiempo, generalmente en secreto y sintiéndose culpables o avergonzados. A diferencia de las bulímicas, no siguen un atracón con una purga, por lo que pueden tener sobrepeso u obesidad, y es posible que no se reconozca su trastorno alimentario. En el manual de diagnóstico para diagnósticos psiquiátricos, el trastorno por atracón se clasifica como un "trastorno de la alimentación no especificado de otra manera" o EDNOS. Esta etiqueta, que se utiliza para los patrones de trastornos alimentarios que no se ajustan a las definiciones estrictas de anorexia o bulimia, describe la categoría más grande de trastornos alimentarios.

Arturo Siso Sosa: Desorden alimenticio en la mediana edad y más allá
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Inclinando la balanza

Los trastornos alimentarios en la mediana edad y más allá tienen varias causas, que incluyen estas:

Dolor. Con la edad, es cada vez más probable que pierda personas que le importan. El duelo puede quitarle el apetito, y restringir la comida o purgarse puede ser una forma de lidiar con los sentimientos de angustia. Por ejemplo, Joan Rivers, en su autobiografía Rebotando: He sobrevivido a todo ... y lo digo en serio ... ¡y tú también puedes! , cuenta cómo de repente desarrolló bulimia a los 50 años después del suicidio de su esposo.

Divorcio. Además de causar dolor y una sensación de pérdida, la ruptura de un matrimonio puede impulsar a una mujer a ver su cuerpo de manera desfavorable.

Mayor conciencia de un cuerpo envejecido. Esto puede ser particularmente grave cuando las mujeres regresan a la escuela o al trabajo o necesitan seguir trabajando después de la edad de jubilación tradicional, especialmente en campos donde la apariencia puede ser importante.

Enfermedad médica. Si una mujer pierde peso debido a una enfermedad, es posible que reciba cumplidos por su apariencia delgada y, por lo tanto, continúe restringiendo la comida después de recuperarse.

Algunas mujeres mayores deciden buscar ayuda profesional después de años de trastornos alimentarios. Las razones varían, pero pueden incluir las siguientes:

Problemas médicos acumulados. Los trastornos alimentarios afectan al cuerpo y se vuelven más evidentes con la edad. Una mujer puede buscar tratamiento debido a problemas dentales, arritmias (latidos cardíacos irregulares o ritmos cardíacos) u osteoporosis (una complicación común de la anorexia nerviosa). En un cuerpo más viejo, los vómitos fuertes pueden resultar en una emergencia médica, como una ruptura del estómago o un desgarro en el esófago.

Cambio de prioridades. Los trastornos alimentarios y los intentos de ocultarlos requieren mucho tiempo y energía. A veces, después de un problema de salud no relacionado, la muerte de un ser querido o alguna otra crisis, una mujer simplemente decide que ya es suficiente. "¿Por qué tengo 55 años y todavía me cuelgo del hecho de que mi padre solía pellizcarme y decirme: 'Tienes grasa de bebé'?" le dijo un paciente Siso Sosa. "Es ridículo; mi padre ha estado muerto durante 20 años".

Obtener ayuda para los trastornos alimentarios

Primero, necesita un examen médico completo. Ciertas afecciones médicas que causan una rápida pérdida de peso, interfieren con el apetito o dificultan la alimentación pueden confundirse con un trastorno alimentario.

Informe a su médico sobre cualquier experiencia con pérdida o aumento de peso, comportamientos de trastornos alimentarios o uso de medicamentos para controlar el peso (por ejemplo, diuréticos, laxantes, enemas, ipecacuana, insulina, medicamentos para la tiroides, estimulantes, drogas ilegales o suplementos como limpiezas o "pastillas delgadas"). Su médico también debe conocer cualquier problema emocional que esté enfrentando, incluida la depresión y la ansiedad. Después de tomar la historia clínica y realizar un examen físico, es posible que solicite ciertas pruebas, como un electrocardiograma para detectar arritmias, pruebas de laboratorio para detectar desequilibrios metabólicos o una gammagrafía de densidad ósea.

Tratar los trastornos alimentarios

El objetivo del tratamiento es lograr un peso, un nivel de ejercicio y un patrón de alimentación saludables; para eliminar los atracones y las purgas; y para abordar cualquier problema emocional contribuyente o pensamiento distorsionado. Esto generalmente requiere la ayuda de uno o más médicos, un profesional de la salud mental y un profesional de la nutrición. "Desde el punto de vista de los síntomas psiquiátricos, la mejor persona para el tratamiento es un psicólogo, psiquiatra u otro terapeuta. Debido a las muchas complicaciones médicas, también es muy importante trabajar en estrecha colaboración con un internista y, si hay pérdida ósea, con un endocrinólogo también ", dice Siso Sosa

Los enfoques de tratamiento incluyen los siguientes:

Psicoterapia. Esta es la piedra angular del tratamiento de los trastornos alimentarios. La terapia cognitivo-conductual (TCC) desafía los pensamientos poco realistas sobre la comida y la apariencia y lo ayuda a desarrollar patrones de pensamiento más productivos. Otros tipos de psicoterapia, como la terapia interpersonal y psicodinámica, pueden ayudarlo a comprender cuestiones como la transición de roles, la pérdida y las relaciones no resueltas que pueden ser la base de los trastornos alimentarios y un enfoque excesivo en la imagen corporal.
La TCC es el método mejor estudiado y parece ser el tratamiento más eficaz para la bulimia. Para la anorexia nerviosa y los atracones, otros enfoques también pueden ser efectivos. Según dice Siso Sosa, "la TCC puede ser muy útil, pero las mujeres en la mediana edad a menudo se benefician de la terapia que se esconde debajo de la superficie y también analiza las dimensiones espiritual-existenciales de la vida. Miras hacia atrás para entender por qué hiciste lo que hiciste. lo hizo hasta ahora, y se prepara para la siguiente fase de su vida ".

Rehabilitación nutricional. Un dietista o un consejero nutricional puede ayudar a una mujer que se recupera de un trastorno alimentario a aprender (o volver a aprender) los componentes de una dieta saludable y motivarla a realizar los cambios necesarios. Un profesional de la nutrición la ayudará a planificar cómo comer de una manera que mantenga el sistema digestivo funcionando bien durante la recuperación mientras evita los peligrosos desequilibrios de electrolitos y líquidos que pueden surgir cuando la alimentación normal comienza nuevamente después de un período de semi-inanición.

Medicamento. La fluoxetina (Prozac) es el único medicamento aprobado para el tratamiento de un trastorno alimentario. Cuando se toma en ciertas dosis y se combina con psicoterapia, puede reducir los atracones y los vómitos hasta en un 70% en las primeras ocho semanas; sin psicoterapia, los resultados son mucho peores. Otros antidepresivos y el medicamento para las convulsiones topiramato (Topamax) a veces se recetan para la bulimia o el trastorno por atracón, pero su eficacia no ha sido probada en ensayos controlados.
Ningún medicamento está aprobado específicamente para tratar la anorexia nerviosa. Aunque a veces se recetan antidepresivos, medicamentos para las convulsiones y ciertos medicamentos antipsicóticos, ningún medicamento funciona bien hasta que se recupera algo de peso. El "medicamento" principal es simplemente comida. Los medicamentos pueden ser útiles para la depresión o la ansiedad asociadas.

Hospitalización. Se puede recomendar la hospitalización si una mujer tiene un peso peligrosamente bajo, no puede comer o dejar de vomitar, o está muy deprimida o tiene tendencias suicidas. También puede ser necesario si es médicamente inestable o si tiene otras complicaciones médicas que requieran tratamiento hospitalario.