11 ene 2021 Arturo Siso Sosa: Enfermedad por arañazo de gato expresa.me

La enfermedad por arañazo de gato es una infección bacteriana que una persona puede contraer después de ser arañada, lamida o mordida por un gato o un gatito.

Arturo Siso Sosa: Enfermedad por arañazo de gato
Arturo Siso Sosa: Enfermedad por arañazo de gato

En los Estados Unidos, la mayoría de los casos ocurren en otoño e invierno y generalmente afectan a los niños, probablemente porque es más probable que jueguen con gatos y sean mordidos o arañados.

Bartonella henselae, la bacteria que causa esta enfermedad, vive en la saliva de los gatos infectados, pero no enferma a los animales. De hecho, los gatitos o gatos pueden portar la bacteria durante meses. Las pulgas transmiten la bacteria entre gatos.

Signos y síntomas

El primer signo de esta infección es una ampolla o una pequeña protuberancia que se desarrolla varios días después del rasguño o la picadura y puede parecerse a la picadura de un insecto. Esta ampolla o bulto se llama lesión por inoculación (una herida en el lugar por donde la bacteria ingresa al cuerpo). Las lesiones se encuentran con mayor frecuencia en los brazos y las manos, la cabeza o el cuero cabelludo y, por lo general, no son dolorosas.

Un par de semanas después de un rasguño o mordedura, uno o más ganglios linfáticos cercanos al área de la lesión de inoculación se hincharán y se volverán sensibles. (Los ganglios linfáticos son órganos del sistema inmunológico redondos u ovalados que a menudo se denominan glándulas). Por ejemplo, si la lesión por inoculación está en el brazo, los ganglios linfáticos del codo o la axila se hincharán.

Estos ganglios linfáticos inflamados aparecen con mayor frecuencia en las áreas de la axila o el cuello, aunque si la lesión por inoculación está en la pierna, los ganglios de la ingle se verán afectados. Varían en tamaño desde aproximadamente ½ pulgada a 2 pulgadas de diámetro y pueden estar rodeadas por un área más grande de hinchazón debajo de la piel. La piel sobre estos ganglios linfáticos inflamados se puede calentar y enrojecer.

En la mayoría de los niños, los ganglios linfáticos inflamados son el síntoma principal de la enfermedad y, a menudo, la enfermedad es leve. Si los niños tienen otros síntomas generales, pueden incluir fiebre, fatiga, pérdida de apetito, dolor de cabeza , sarpullido, dolor de garganta y una sensación de malestar general.

Los ganglios linfáticos inflamados suelen desaparecer en 2 a 4 meses, aunque a veces pueden durar mucho más. En casos raros, una persona puede desarrollar otros síntomas, incluidas infecciones del hígado, bazo, huesos, articulaciones o pulmones, o fiebre alta persistente sin otros síntomas.

Diagnostico y tratamiento

Los médicos suelen diagnosticar la enfermedad por arañazo de gato basándose en el historial de exposición de un niño a un gato o gatito y en un examen físico. Durante el examen, el médico buscará signos de un arañazo o mordedura de gato e inflamación de los ganglios linfáticos.

En algunos casos, los médicos usan pruebas de laboratorio para ayudar a hacer el diagnóstico, que incluyen:

- análisis de sangre y cultivos para descartar otras causas de inflamación de los ganglios linfáticos

- un análisis de sangre positivo para la enfermedad por arañazo de gato

La mayoría de los casos no necesitan ningún tratamiento especial. En ocasiones, se utilizan antibióticos para tratar una forma grave de la enfermedad. Si su médico le ha recetado antibióticos, déselos a su hijo a tiempo y durante tantos días como le hayan recetado.

Los niños con enfermedad por arañazo de gato no necesitan estar aislados de otros miembros de la familia. El reposo en cama no es necesario, pero puede ayudar si un niño se cansa fácilmente. Si su hijo tiene ganas de jugar, aliéntelo a que juegue en silencio y tenga cuidado de no lesionar los ganglios linfáticos inflamados. Para aliviar el dolor de los ganglios, dele a su hijo medicamentos de venta libre como acetaminofén o ibuprofeno.

Arturo Siso Sosa: Enfermedad por arañazo de gato
Arturo Siso Sosa: Enfermedad por arañazo de gato

Contagio

La enfermedad por arañazo de gato no es contagiosa de persona a persona. Las bacterias se transmiten por el rasguño o la mordedura de un animal infectado, por lo general un gatito. También pueden propagarse si la saliva del animal entra en contacto con el ojo de una persona o a través de la piel rota. A veces, ocurren varios casos en la misma familia, generalmente por contacto con el mismo animal infectado.

Tener un episodio de la enfermedad por arañazo de gato generalmente hace que las personas sean inmunes por el resto de sus vidas.

Prevención

Si le preocupa la enfermedad por arañazo de gato, no necesita deshacerse de la mascota de la familia. La enfermedad no es común y generalmente es leve, y algunos pasos pueden ayudar a limitar las posibilidades de que sus hijos la contraigan.

Enséñeles a los niños a evitar los gatos callejeros o desconocidos para reducir su exposición a las fuentes de la bacteria. Para reducir el riesgo de contraer la enfermedad de una mascota de la familia o un gato familiar, los niños deben evitar los juegos bruscos para evitar que los arañen o los muerdan. Haga que los miembros de su familia se laven las manos después de tocar o jugar con un gato.

Si su hijo es arañado por una mascota, lave bien el área lesionada con agua y jabón. Mantener la casa y su mascota libres de pulgas reducirá el riesgo de que su gato se infecte con la bacteria en primer lugar.

Si sospecha que alguien contrajo la enfermedad por arañazo de gato de la mascota de su familia, no se preocupe de que su gato tenga que ser sacrificado (puesto a dormir). Hable con su veterinario sobre cómo manejar el problema.

Cuando llamar al doctor

Llame al médico siempre que su hijo tenga ganglios linfáticos inflamados o dolorosos en cualquier área del cuerpo. Y siempre llame a su médico si un niño es mordido por un animal, especialmente si:

- la mordedura o el rasguño fue de un gato y la herida no parece estar sanando

- un área enrojecida alrededor de la herida sigue expandiéndose

- el niño presenta fiebre que dura unos días después de recibir el rasguño o la mordedura

Si su hijo ya ha sido diagnosticado con la enfermedad por arañazo de gato, llame al médico si su hijo tiene fiebre alta, mucho dolor en un ganglio linfático, parece muy enfermo o presenta nuevos síntomas.