30 nov 2020 Arturo Siso Sosa explica: ¿Qué es un dolor de cabeza en racimo?

La cefalea en racimo es un dolor que se produce a lo largo de un lado de la cabeza. Con frecuencia se describe como un dolor que ocurre alrededor, detrás o arriba del ojo y junto con la sien en patrones o grupos cíclicos. El dolor de una cefalea en racimos es muy intenso. Muchos pacientes describen un tipo de sensación de "perforación".

 Arturo Siso Sosa explica: ¿Qué es un dolor de cabeza en racimo?
Arturo Siso Sosa explica: ¿Qué es un dolor de cabeza en racimo?

El tratamiento de la cefalea en racimos se puede dividir en dos categorías distintas.

- Alivio del dolor de cabeza y
- Prevención de futuros dolores de cabeza.

¿Qué causa los dolores de cabeza en racimo?

Se desconoce la causa específica y el origen anatómico de los dolores de cabeza en racimo. Los estudios de resonancia magnética sugieren dilatación de la arteria oftálmica durante un dolor de cabeza en racimo agudo, mientras que las exploraciones PET revelan actividad dentro del seno cavernoso. Sin embargo, muchos pacientes con otros tipos de dolor de cabeza también han revelado anomalías en regiones similares, por lo que estas pruebas no son definitivas. Existe alguna evidencia de que el hipotálamo puede estar involucrado en el ciclo de recurrencia de las cefaleas en racimo. La activación del ganglio trigémino puede causar muchos cambios asociados con la cefalea en racimos, pero no se ha identificado el desencadenante de la activación de esta región.

¿Las mujeres tienen más dolores de cabeza en racimo que los hombres?

Los hombres tienen de dos a cuatro veces más probabilidades de desarrollar cefalea en racimos que las mujeres; sin embargo, la frecuencia general es bastante baja, con una tasa de prevalencia de aproximadamente 1 por 1.000. Debido a la rareza de la afección, se dispone de información limitada.
Aunque la mayoría de las personas son adultos, se ha informado cefalea en racimos en niños de hasta 6 años de edad.

¿Qué desencadena los dolores de cabeza en racimo?

Muchos pacientes informan que sus dolores de cabeza comienzan mientras duermen. Además, el alcohol puede desencadenar dolores de cabeza en racimo en pacientes que se encuentran en medio de un ciclo. Las histaminas y la nitroglicerina pueden desencadenar cefaleas en racimo en los pacientes. Se ha descrito variación estacional, aunque esto es inconsistente para muchos pacientes. Algunos pacientes tienen grupos precipitados por cambios ambientales o cambios en el estrés o los niveles de actividad. Los factores hormonales, o la menstruación, no parecen desencadenar los dolores de cabeza en racimo. Otros factores de riesgo incluyen el tabaquismo y antecedentes familiares del problema.

¿Cuáles son los signos y síntomas de los dolores de cabeza en racimo?

La cefalea en racimos es siempre unilateral. Sin embargo, algunas personas pueden experimentar cierta variabilidad del lado en el que se produce el dolor de cabeza. La mayoría de las personas con dolores de cabeza en racimo describen que su dolor ocurre alrededor o detrás del ojo. El dolor puede irradiarse a lo largo de la frente, hacia la mandíbula o a lo largo de la línea de las encías y hacia los dientes, o por la mejilla del lado afectado. Con poca frecuencia, el dolor puede extenderse al oído, el cuello o el hombro.

Además del dolor de cabeza, muchas personas con dolores de cabeza en racimo tienen síntomas y signos que pueden incluir:

- Lagrimeo de los ojos (lagrimeo). Algunas personas solo pueden experimentar algo de enrojecimiento de la conjuntiva .
- Párpado caído o hinchado
- Secreción nasal (rinorrea)
- Las personas con dolores de cabeza en racimo también pueden tener síntomas que se asocian más comúnmente con dolores de cabeza por migraña, incluida la sensibilidad a la luz, los sonidos u olores. Sin embargo, a diferencia de la migraña, el movimiento no empeora el dolor de la cefalea en racimos. De hecho, muchas personas describen una sensación de inquietud durante el dolor.
- Los dolores de cabeza asociados con el racimo ocurren en grupos. Si bien los dolores de cabeza en sí pueden ser breves (tan cortos como 15 minutos), los dolores de cabeza pueden repetirse hasta ocho veces en 24 horas. Los dolores de cabeza pueden durar hasta 3 horas. Los ciclos de racimo pueden durar solo un día o pueden durar muchas semanas.

 Arturo Siso Sosa explica: ¿Qué es un dolor de cabeza en racimo?
Arturo Siso Sosa explica: ¿Qué es un dolor de cabeza en racimo?

¿Qué procedimientos y pruebas de diagnóstico por imágenes diagnostican los dolores de cabeza en racimo?

El diagnóstico de cefalea en racimos generalmente se realiza después de que se ha explorado el historial de cefaleas y se completa un examen físico. Las cefaleas en racimo son únicas en su presentación y, a menudo, la historia es suficiente para hacer el diagnóstico. Si bien ningún estudio de imágenes o análisis de sangre específico puede confirmar el diagnóstico de cefalea en racimos, se puede solicitar una resonancia magnética o una tomografía computarizada del cerebro para confirmar que no hay otros factores contribuyentes que puedan imitar los síntomas de la cefalea en racimos. En algunos casos, se necesita una evaluación oftalmológica para excluir problemas dentro del ojo mismo que pueden estar causando síntomas.

¿Cuál es el pronóstico de las cefaleas en racimo? ¿Son potencialmente mortales, se pueden curar?

Con el tiempo, la cefalea en racimos parece disminuir en frecuencia, pero esto puede llevar muchos años. El dolor de cabeza en racimo puede entrar en remisión durante un período prolongado y luego reaparecer. Como tal, se justifica hablar con su médico sobre la necesidad de continuar con el tratamiento.
El dolor de cabeza en racimo no parece estar asociado con otras enfermedades neurológicas, como la demencia de Alzheimer , la enfermedad de Parkinson o la esclerosis múltiple (EM); sin embargo, se sabe que muchas personas con esclerosis múltiple experimentan fuertes dolores de cabeza.

¿Cómo se pueden prevenir los dolores de cabeza en racimo?

Una vez que los dolores de cabeza en racimo se han diagnosticado con precisión, el tratamiento a largo plazo puede ser beneficioso para disminuir o prevenir ciclos futuros. Sin embargo, como no se conoce la causa subyacente específica, puede llevar algún tiempo controlar los ciclos de dolor de cabeza.

Dolor de cabeza en racimo versus migraña

Los dolores de cabeza en racimo son dolores de cabeza que se presentan en grupos (racimos) separados por períodos sin dolor de meses o años.

- Durante el período en el que ocurren los dolores de cabeza en racimo, el dolor generalmente ocurre una o dos veces al día, pero algunos pacientes pueden experimentar dolor más de dos veces al día.
- Cada episodio de dolor dura de 30 a 90 minutos.
- Los ataques tienden a ocurrir aproximadamente a la misma hora todos los días y a menudo despiertan al paciente por la noche de un sueño profundo.
- El dolor suele ser insoportable y se localiza alrededor o detrás de un ojo.
- Algunos pacientes describen el dolor como si se sintiera como un atizador caliente en el ojo. El ojo afectado puede enrojecerse, inflamarse y lagrimear.
La nariz del lado afectado puede congestionarse y gotear.

A diferencia de los pacientes con migrañas, los pacientes con cefaleas en racimo tienden a estar inquietos. A menudo caminan por el suelo, se golpean la cabeza contra una pared y los pacientes pueden verse obligados a tomar medidas desesperadas, como la contemplación del suicidio.